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Critérium du Dauphiné. Froome-Contador: le match dans les Alpes, avant le Tour de France

Un mois avant le Tour de France 2014, le Critérium du Dauphiné, qui débute ce dimanche 8 juin à Lyon, fait office d'ultime répétition pour les grands concurrents que sont Chris Froome et Alberto Contador. Avec un troisième homme, Vincenzo Nibali, vainqueur du Giro 2013.

  • Par Mickael Guiho
  • Publié le 07/06/2014 | 12:41, mis à jour le 08/06/2014 | 00:46
Chris Froome (à droite) et Alberto Contador derrière lui (à gauche) durant le Tour de France 2013 à Annecy. © JOEL SAGET / AFP
© JOEL SAGET / AFP Chris Froome (à droite) et Alberto Contador derrière lui (à gauche) durant le Tour de France 2013 à Annecy.
Le Britannique Chris Froome et l'Espagnol Alberto Contador se testent dans les Alpes à l'occasion du Critérium du Dauphiné qui commence dimanche par un contre-la-montre individuel de 10,4 kilomètres à Lyon.

Pour leur ultime grand rendez-vous avant le départ de la Grande Boucle, dans un mois, les deux vainqueurs du Tour de France (2013 pour Froome, 2007 et 2009 pour Contador) s'affrontent sur un terrain montagneux. Avec, pour point d'orgue prévisible, le final de la 7e et avant-dernière étape par la Forclaz et la montée jusqu'au barrage suisse d'Emosson, tout près de la frontière française.

Froome, qui n'a plus couru depuis son succès début mai au Tour de Romandie, et Contador, absent des pelotons depuis sa victoire au Tour du Pays Basque à la mi-avril, ont sacrifié le mois de mai à l'entraînement. Tout comme le troisième homme, l'Italien Vincenzo Nibali, le vainqueur du Giro 2013 qui a tout axé cette saison sur le Tour. Tous trois utilisent le Dauphiné comme une répétition de juillet, un examen de passage que les deux derniers vainqueurs du Tour ont réussi haut la main.

L'an passé, Froome avait imité son compatriote Bradley Wiggins (vainqueur en 2012) et pris rang de grand favori après un parcours sans faute dans les cols alpestres. A Lyon, le Britannique se présente dans les meilleures conditions. A l'entendre, les problèmes de santé qui ont contrarié son début de saison sont lointains. Quant à son équipe, elle lui est toute dévouée en l'absence de Wiggins écarté du prochain Tour. A l'inverse de l'Australien Richie Porte, deuxième du Dauphiné l'an passé et toujours présent à ses côtés.

"Une course parfaite pour préparer le Tour"

Pour Contador aussi, les clignotants semblent être au vert. L'Espagnol, dominé l'an passé par Froome en montagne, a retrouvé la verve qu'il possédait avant sa suspension (février-août 2012). "Il va affiner sa condition.

Le Dauphiné est une course difficile, parfaite pour préparer le Tour", estime son directeur sportif, Philippe Mauduit.

Leur présence permet en tout cas aux autres candidats du classement général de se jauger. L'Américain Tejay Van Garderen ("je vais tester mes limites", dit-il), son compatriote Andrew Talansky et le Polonais Michal Kwiatkowski incarnent la jeune génération tout comme le Français Romain Bardet associé à son aîné Jean-Christophe Péraud.

Si tous se projettent déjà vers le Tour, d'autres viennent sur la lancée du Tour d'Italie pour l'épreuve organisée par ASO. Avec le risque d'accuser la fatigue, ce que sont en droit de redouter le Néerlandais Wilco Kelderman (7e du Giro) et le Canadien Ryder Hesjedal (9e en Italie).

Dès le deuxième jour, l'arrivée au col de Béal dans le Massif Central doit donner le ton. La suite réserve des étapes souvent accidentées, qui laissent peu d'espace pour les rares sprinteurs présents dans le peloton des 21 équipes (Démare, Nizzolo, Hushovd, Impey, voire Meersman et Alaphilippe).

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