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Le Thiers fête ses 20 ans

"Le Thiers" a 20 ans! Inventé par une poignée de couteliers, ce couteau fermant qui porte le nom de la capitale de la coutellerie française a mis 10 ans pour s'imposer et damer le pion à un autre couteau : le Laguiole. Désormais, 51 entreprises déclinent "le Thiers" et ses différents modèles.

Par Claude Fallas avec Philippe Marmy

L'histoire commence avec une poignée de couteliers qui créent la confrérie du couteau de Thiers et se mettent en tête d'inventer un nouveau couteau. Tâche ardue. 


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Robert Chazeau est un des premiers couteliers à y croire.  L'entreprise familiale fabrique depuis 1854 des couteaux, dix modèles différents, sans compter des fabrications spéciales pour la Guyane ou l'Afrique de l'Ouest. Pour lui, le Thiers est une aubaine. 20 ans plus tard, il ne regrette rien.




Il y a 20 ans, une poignée de couteliers
 / © seulement croyaient au Thiers. La grande majorité était sceptique. Chez les Chazeau-Honoré, ce sont désormais les enfants, Franck et Nicolas, qui jouent sur l'image du Thiers. Ils en produisent 12 modèles différents, avec ou sans tire-bouchon. Leur dernière création, le couteau au couleurs de  l'ASM, un succès.


Après des débuts difficiles, le Thiers est devenu l'emblème de toute une montagne. Un couteau exclusivement fabriqué en pays thiernois. Nul ne peut le fabriquer sans avoir apposé sa signature sur la table de marques et adhéré à la confrérie. Une garantie absolue pour le consommateur.




Il s'est lancé dans la fabrication du Thiers en 2011. Fred VERDIER est le dernier coutelier à  avoir apposé sa marque sur la table de la confrérie. Pour l'instant, Fred Verdier propose 4 modèles de poche ou de table qu'il vend sur son site internet ou directement à son atelier. Ici, ouvrier et apprenti soignent la finition. Résultat en moins de 2 ans, le Thiers représente 20% du chiffre d'affaire de l'entreprise.

Conséquence inattendue de la réussite économique du Thiers, une initiative de tourisme solidaire emploie 8 salariés en CDD. Objectif : permettre à  des demandeurs d'emploi de se former,  de développer des projets professionnels. L'atelier ouvert au public d'avril à septembre permet aux touristes de monter leur propre Thiers.

51 entreprises fabriquent aujourd'hui le Thiers dans le bassin thiernois. Une réussite économique qui réjouit ceux qui ont porté à bout de bras un projet qui en 20 ans a réussi à fédérer la profession.
Le Thiers fête ses 20 ans
Reportage : Philippe Marmy, René Thévenot. Intervenants : Jean-Pierre TREILLE dit "le Blaise" (inventeur duThiers), Robert CHAZEAU (Coutellerie Honoré-Chazeau), Pierre St JOANIS, Nono GORCE, Blaise, Fred VERDIER (coutelier au Pont de Celles), Michel FALCOTET (formateur Inserfac)


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