Rendez-vous jeudi pour une exceptionnelle pluie d'étoiles filantes

Si vous aimez regarder le ciel et les étoiles, ne manquez pas la grande pluie annuelle des Perséides ! Ce ballet d'étoiles filantes devrait être particulièrement spectaculaire dans la nuit du jeudi 11 au vendredi 12 août 2016.

D'où viennent ces étoiles filantes ?

Vendredi, aux alentours de 01h30 heure de Paris (23H30 GMT), 200 à 300 étoiles filantes devraient traverser le ciel en une heure, contre 100 à 120 les années passées. Ce superbe spectacle, surtout visible dans l'hémisphère Nord, nous est offert par les Perséides, de petites particules de la comète Swift-Tuttle qui croise l'orbite terrestre chaque année entre la mi-juillet et la mi-août. Le phénomène dure près de 2 semaines, le temps que la Terre traverse le nuage mais son intensité varie selon les nuits.

les Perséides
les Perséides © @esa


En rentrant dans notre monde, les petits débris cométaires cognent dans les molécules de l'atmosphère. Ce choc, extrêmement violent, produit de la lumière. Chaque débris se transforme alors en "étoile filante". Mais comme l'orbite de la comète varie légèrement chaque année, la Terre ne traverse pas toujours la même partie du nuage cométaire, de plus d'un million de kilomètres de long.

Au sein du nuage, certains rubans de poussière sont plus denses. Ils se créent lorsque la comète passe au plus près du soleil, un moment de son orbite appelé périhélie. Or, cette année, la Terre va croiser en même temps trois de ces "rubans", formés en 1862, 1737 et 1479. Un phénomène exceptionnel qui ne se reproduira qu'en 2028, selon les astronomes, et qui promet un grand show dans la voûte céleste.



Comment voir ce grand show céleste ?

"Cette éruption, comme nous l'appelons ... ne dure pas longtemps", précise Mark Bailey, de l'Observatoire d'Armagh en Irlande du Nord. "Elle pourrait durer une à deux heures". "Les météores que vous verrez cette année sont des poussières lâchées par la comète il y a des centaines, voire des milliers d'années," explique Bill Cooke, chargé de l'étude des météores à la Nasa. "Elles ont parcouru des milliards de kilomètres avant de se faire hara-kiri dans l'atmosphère terrestre", ajoute-t-il.

Certaines années sont meilleures que d'autres et puis, il y a des années exceptionnelles comme celle-ci






Pour bien en profiter, il est conseillé aux amateurs de fuir au maximum les nuages et les lumières des grandes villes. Mais aucun télescope ou équipement spécial n'est nécessaire.
"Habillez-vous chaudement, asseyez-vous confortablement dans une chaise longue, pourquoi pas un verre de vin à la main", conseille Mark Bailey. "Puis laissez le temps à vos yeux de se familiariser avec l'obscurité, c'est important". Ce qui est sûr, c’est que "certaines années sont meilleures que d'autres et puis, il y a des années exceptionnelles comme celle-ci".

Que prévoit la météo ?

La principale inquiétude des astronomes, c'est la météo ! Un ciel nuageux est à craindre sur l'Europe dans la nuit de jeudi à vendredi. Autre bémol, la lune sera très lumineuse, ce qui gênera l'observation de la voûte céleste. "Il faudra observer le ciel quand la lune sera couchée", jeudi autour de 23H30 GMT, explique Mark Bailey.

A noter qu'en Bourgogne, les prévisions de Météo France sont plutôt optimistes !
Le ciel s'annonce assez encombré dans un premier temps du côté de l'Yonne notamment, beaucoup moins sur le sud de la Bourgogne. Mais la tendance est à l'amélioration ensuite. Les nuages devraient disparaître en seconde partie de nuit, indique Météo France.


Poursuivre votre lecture sur ces sujets
astronomie sciences espace sorties et loisirs
l’actualité de votre région, dans votre boîte mail
Recevez tous les jours les principales informations de votre région, en vous inscrivant à notre newsletter