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La prochaine "marée du siècle" attendue le 21 mars sera "spectaculaire" !

La prochaine "marée du siècle" se produira le 21 mars et sera "spectaculaire", en particulier dans la baie du Mont Saint-Michel, a annoncé mardi 3 février, le Service hydrologique et océanique de la Marine (Shom), appelant cependant à la "prudence". 

  • E.C avec AFP et C. Aubaile
  • Publié le , mis à jour le
En 2014, grande marée à Saint-Malo © Geoffroy Grandadam Photographies

© Geoffroy Grandadam Photographies En 2014, grande marée à Saint-Malo

Le service océanique de la Marine, le Shom l'a annoncé : "Ça va être impressionnant et spectaculaire. On va avoir une grosse masse d'eau qui va monter avant de redescendre", a indiqué Nicolas Weber, spécialiste des marées au Shom lors d'une conférence de presse à Brest. Le Shom qui emploie quelques 500 personnes a pour mission de décrire et prévoir l'évolution de l'environnement physique marin dans ses relations avec l'atmosphère, les fonds marins et les zones littorales. 

La baie du Mont Saint-Michel est le deuxième endroit au monde, après la baie de Fundy au Canada, où le marnage, différence entre une pleine mer et une basse mer successives, est le plus important.

Appel à la prudence

Il atteindra dans la baie inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco 14,15 mètres, "soit la hauteur d'un immeuble de 4 étages", a souligné le spécialiste du Shom, appelant à "la prudence" car "la mer va remonter très vite". Le dicton assure qu'elle avance dans cette baie "à la vitesse d'un cheval au galop". Sans reprendre cette métaphore, Nicolas Weber a cependant indiqué qu'elle montait "plus vite qu'un homme qui court". "C'est dangereux, il ne faudra pas s'aventurer trop loin", a-t-il prévenu.

La "marée du siècle", qui en réalité se reproduit tous les 18 ans environ, intervient alors que plusieurs facteurs astronomiques sont en conjonction parfaite: alignement des astres, distance les plus courtes sur les orbites... Les marées résultent de l'attraction de la Lune et du Soleil sur les mers et les océans. En France, l'ampleur de la marée est indiquée par le coefficient de marée : entre 20 et 120. Le 21 mars, il atteindra 119. Calculé par le Shom pour le port de Brest, il est ensuite appliqué aux côtes de l'Atlantique et de la Manche. 

En 2015, plus de 40 jours connaîtront des coefficients supérieurs à 100, dont 20 supérieurs à 110, a souligné Nicolas Pouvreau, autre spécialiste des marées au Shom, ajoutant que les coefficients supérieurs à 110 étaient rares (moins de 2%). En 2014, le plus haut coefficient était de 115, ce qui correspond à un marnage de 13,30 m dans la baie du Mont, soit 80 cm de moins que ce qui est attendu le 21 mars.

Explication du Shom sur la marée du siècle

Un reportage de C. Aubaile, C. Polet, O. Mélinand, R. Gurgand / avec Nicolas Pouvreau Ingénieur spécialiste de la marée, Nicolas Weber Ingénieur spécialiste de la marée


Ces coefficients de marées sont calculés en tenant compte de conditions atmosphériques normales, a cependant souligné Nicolas Weber, précisant qu'ils tenaient compte d'une pression atmosphérique moyenne de 1.015 millibars. Si celle-ci "baisse de 10 millibars le niveau d'eau va monter de 10 centimètres", a-t-il expliqué, assurant que de nombreuses communes, notamment en Vendée et Charente-Maritime, se préparaient à ces importantes marées, après le passage de la tempête Xynthia sur les deux départements dans la nuit du 27 au 28 février 2010. Cette nuit-là, une brusque montée des eaux, sous l'effet de la tempête, de la pleine mer et d'une marée à fort coefficient (102 à 113), avait, selon les cas, submergé ou enfoncé des digues, faisant 41 morts au total, dont 29 dans le seul village de la Faute-sur-mer (Vendée).

La dernière "marée du siècle" s'était produite le 10 mars 1997 et les prochaines auront lieu le 3 mars 2033 et le 14 mars 2051. 


Une émission spéciale avec vos contributions

Le 21 mars, les équipes de France 3 seront mobilisées pour couvrir cette marée du siècle. Les internautes qui le souhaitent sont invités à nous envoyer leurs photos : souvenirs des grandes marées, pêches à pied, par les amateurs ou les professionnels, en somme tous amoureux de la mer. Les plus belles photos seront mise en valeur dans des articles dédiés, à l'antenne pendant l'émission spéciale à travers une séquence, et pendant l'émission matinale de la chaîne. Une seule adresse france3.bretagne@gmail.com, avec la mention "Marée du siècle" ou sur notre page facebook. 

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