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Des hommes de défis, une nouvelle série

A bord de l'un des sous-marins de poche britanniques X-Craft, ayant servi à la préparation du Débarquement. / © RNSM-Portsmouth
A bord de l'un des sous-marins de poche britanniques X-Craft, ayant servi à la préparation du Débarquement. / © RNSM-Portsmouth

Du 3 mai au 21 juin Littoral vous propose Des hommes de défis, une nouvelle série consacrée aux raids menés par les commandos britanniques, aidés des Français Libres du Commando Kieffer. 7 opérations en Bretagne,Haute et Basse-Normandie,parmi celles qui ont servi les choix et le succès du Jour J.

Par Pascal Vannier

Parce qu'ils ont rapporté de leurs expéditions des informations essentielles à la réussite du Débarquement, le 6 juin 1944, ils sont des hommes de défis que l'Histoire a sans doute un peu oubliés. Opérations secrètes réglées par les Opérations Combinées (Combined Operations), département du War Office britannique, dont Winston Churchill et Lord Mountbatten ont été les cerveaux. Les trois armes de l'armée britannique ont été les hommes de ces défis sur le terrain. Mais confiance a été faite aussi dans les capacités des Français Libres du célèbre commando Kieffer. Littoral s'intéresse à 7 raids, 7 opérations qui se déroulent entre 1942 et 1944 à la fois en Bretagne, en Haute-Normandie et en Basse-Normandie, là où aura lieu le Jour J.

HARCELER, SANS CESSE HARCELER

* En Février 1942, à Bruneval, sur la côte d’Albâtre en Seine Inférieure à l’époque, c’est l’opération Biting, le seul raid venu par les airs, mais reparti par la mer, permet de récupérer des informations essentielles sur le fonctionnement des radars Würzburg

* En mars 1942, c’est à Saint-Nazaire que les commandos britanniques opèrent une attaque spectaculaire mais coûteuse en hommes, sur la forme Joubert. Cette cale peut permettre au gigantesque cuirassé allemand Tirpitz de venir réparer une quelconque avarie.L'opération Chariot l'en empêchera.

* En septembre 1942, un autre raid, du côté de la future plage d’Omaha, est là un véritable fiasco à cause d’erreurs de repérages. Trois des victimes britanniques de l'opération Aquatint reposent dans le petit cimetière de Saint-Laurent-sur-Mer.

* Fin  1942, la pointe de Plouézec, dans les Côtes d'Armor - met un nouveau coup de poignard au moral des Allemands. Le raid s'appelle Farenheit. Il consiste à attaquer le sémaphore de la pointe de Bilfot.  La collaboration apportée aux Britanniques par la Résistance locale est exemplaire.

Au cimetière communal de Saint-Laurent-sur-Mer, près d'Omaha Beach, les tombes de trois des commandos britanniques tués pendant l'opération Aquatint. / ©
Au cimetière communal de Saint-Laurent-sur-Mer, près d'Omaha Beach, les tombes de trois des commandos britanniques tués pendant l'opération Aquatint. / ©


LES ANNEES 1943 ET 1944

*Le raid Forfar Beer à Saint-Pierre-en-Port a un héros discret. Laurent Casalonga, Français libre et volontaire du commando Kieffer partage la traversée de la Manche avec 8 britanniques pour chercher contacts et informations au pied des falaises de ce petit bourg côtier près de Fécamp.

* A Quinéville, sur la côte est du Cotentin, on retrouve une dizaine d’hommes du commando Kieffer, en décembre 1943. Le Lieutenant Vourc'h est le patron de cette reconnaissance nommée Hardtack 21 qui entérinera le choix de la future plage américaine Utah Beach.
Le lieutenant Vourc'h des Français Libres du Commando Kieffer qui mènera le raid Hardtack 21 à Quinéville, sur la côte est du Cotentin.  / © Jean-Claude Cadet/Guy Mas
Le lieutenant Vourc'h des Français Libres du Commando Kieffer qui mènera le raid Hardtack 21 à Quinéville, sur la côte est du Cotentin. / © Jean-Claude Cadet/Guy Mas

* En Janvier 1944, devant les côtes du Calvados, Postage Able 2, l'incroyable odyssée des petits sous-marins de poche  X 20 et X 23 se passe au large des plages. Observations périscopiques le jour, campagnes de prélèvements de sable la nuit , ces petites submersibles vont ramener des éléments précieux pour le Jour J.

Des Hommes de défis est une coproduction France Télévisions 3 Littoral et Tarmak Films, racontée par Pascal Vannier et réalisée par Jean-François Claire.

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