La fréquentation des châteaux de la Loire a connu une progression record de 10% durant la saison touristique 2017, selon l'enquête de tendance rendue publique vendredi par l'équipe du Comité régional du tourisme à Orléans.

Au total, les sites touristiques de la région Centre-Val de Loire, tous types confondus, ont attiré 6,3 millions de visiteurs (+7%) du 1er janvier à la fin août. "C'est un niveau jamais atteint, supérieur à 2015 qui était déjà une bonne année, ce qui traduit l'effort de renouvellement de l'offre et d'animation", s'est félicité le président de la région Centre-Val de Loire, François Bonneau (PS).

Parmi les grands sites de la région, Chambord (Loir-et-Cher) et ses nouveaux jardins à la française ont attiré 670.000 visiteurs entre le 1er janvier et la fin août et pourraient dépasser le cap du million cette année. Le zoo de Beauval, à Saint-Aignan-sur-Cher (Loir-et-Cher), première destination touristique de la région, a réalisé 1,2 million d'entrées et compte sur son bébé panda pour finir l'année autour de 1,5 million de visiteurs. La Loire à Vélo, avec un million de cyclistes, fait elle aussi une très belle saison, en progression de 10%. 

Après une année 2016 difficile, marquée par les inondations catastrophiques de juin 2016, la région a en outre renoué avec la clientèle étrangère, notamment américaine, en progression de 9%.