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Maxime Mermoz et Mathieu Bastareaud (RCToulon) titulaires samedi contre l'Ecosse

Le manager Philippe Saint-André a annoncé la composition du XV de France appelé à affronter l'Ecosse dans le tournoi des six nations : 7 changements. Mathieu Bastareaud est encore titulaire. Son coéquipier Maxime Mermoz qui n'avait plus débuté en Bleu depuis le 9/2/2013 a été préféré à Gaël Fickou.

  • Yves Lebaratoux avec AFP
  • Publié le 06/03/2014 | 14:28, mis à jour le 06/03/2014 | 14:28
© Photo : Franck Fife/AFP
© Photo : Franck Fife/AFP
Brice Mach au talonnage, Sébastien Vahaamahina, Alexandre Lapandry et Damien Chouly en troisième ligne, Maxime Machenaud à la mêlée, Maxime Médard à l'aile et Maxime Mermoz au centre font ainsi leur entrée dans un XV fortement remanié par rapport à celui battu au pays de Galles le 21 février (27-6).
L'objectif sera de laver l'affront de la déroute de Cardiff, immense désillusion après les 2 victoires initiales contre l'Angleterre (26-24) et l'Italie (30-10)
au Stade de France. 

Décrocher une 1ère victoire à l'extérieur depuis la tournée en Argentine de juin 2012 :

Il était acté qu'une partie de l'équipe devrait être modifiée, en raison notamment d'une cascade de blessures, dont Dimitri Szarzewski, Wesley Fofana et Yannick Nyanga sont les dernières victimes.
La mise à l'écart provisoire de Louis Picamoles pour indiscipline présageait aussi d'un bouleversement de la troisième ligne.
En titularisant Vahaamahina (22 ans, 11 sél) et Lapandry (24 ans, 8 sél) comme flankers, ainsi que Chouly (28 ans, 16 sél) comme N.8, l'encadrement a toutefois choisi une combinaison expérimentale et surprenante.
Vahaamahina était jusque-là utilisé comme deuxième ligne, tandis que Lapandry n'avait plus été retenu depuis juin 2012.

Une troisième ligne expérimentale :

"Louis Picamoles n'a pas été pris. A partir de ce moment, Damien Chouly a un autre profil de N.8, on a rééquilibré avec Alexandre Lapandry qui a beaucoup d'activité, qui colle au ballon. Sébastien Vahaamahina, ça fait cinq semaines qu'il travaille à ce poste-là (de troisième ligne aile), il va amener sa puissance, sa hauteur en touche aussi parce qu'on sait que les Ecossais ont alignement avec une deuxième ligne au-delà des 2 mètres", a expliqué Saint-André.
On s'attendait également davantage à ce qu'en l'absence de l'inamovible Fofana, Gaël Fickou (19 ans, 6 sél) soit retenu au centre du terrain. Mais Maxime Mermoz, qui n'avait plus débuté en Bleu depuis le 9 février 2013, lui a finalement été préféré.
"Maxime Mermoz, ça fait 15, 18 mois qu'il est dans les 30 (...) Il connaît les systèmes, il va nous apporter son expérience (...), il a des habitudes avec Mathieu Bastareaud", a justifié PSA.
Décevant contre l'Angleterre et absent des feuilles de match contre l'Italie et le pays de Galles, Médard (27 ans, 37 sél) se voit donner une nouvelle chance contre l'Ecosse, une équipe qui lui réussit bien puisqu'il avait marqué contre elle en 2011, 2012 et 2013. Hugo Bonneval, malade en début de semaine, en fait donc les frais.
Sans surprise, Machenaud commencera donc à la mêlée pour suppléer un Jean-Marc Doussain apparu à bout de souffle, tandis que Mach (27 ans, 2 sél) portera le N.2 après les défections de Kayser et Szarzewski.
Sur le banc, le talonneur Guilhem Guirado et le 3ème ligne Antonie Claassen font leur apparition.

Le coup d'envoi sera donné samedi à 17h00 GMT à Murrayfield.

XV de départ : Dulin - Huget, Bastareaud, Mermoz, Médard - (o) Plisson, (m) Machenaud - Lapandry, Chouly, Vahaamahina - Maestri, Papé (cap.) - Mas, Mach, Domingo 

Remplaçants : Guirado, Debaty, Slimani, Flanquart, Claassen, Doussain Tales, Fickou

Réserviste : Lauret, Bonneval

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