Histoires 14-18 : les premiers morts américains

© NARA/BNF Gallica/Pathé Gaumont
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Par France 3

Près du cimetière de Bathelémont les Bauzemont, une stèle en granit rappelle que c'est ici le 3 novembre 1917, que sont tombés les premiers soldats américains. Un épisode très révélateur des conditions dans lesquelles les Etats-Unis se sont engagés dans le conflit.

Depuis leur arrivée en France en juin 1917, les hommes de la 1ère division américaine, la 'Big Red One', sont à l’entraînement. La propagande a tant vanté l'arrivée de ces troupes que les pressions se multiplient pour les voir en première ligne. Le 2 octobre, ils sont envoyés au nord de Lunéville, dans un secteur calme, pour achever leur formation. Chacune de leurs actions est médiatisée. Comme les premiers coups de canon tirés depuis une batterie installée ici. Une douille est même envoyée à la Maison Blanche...

Histoires 14-18 : les premiers morts américains
Source archives : - NARA - BNF Gallica - Pathé Gaumont  - France 3 - L. Parisot

Mais les Français ne sont pas les seuls à scruter les faits et gestes des Américains. Inquiets de l'arrivée de ces nouveaux adversaires, les Allemands veulent tester leurs capacités et recueillir le maximum de renseignements. Un raid a été préparé. Le 3 novembre, en plein milieu de la nuit, un violent bombardement s'abat sur les Américains. Pendant qu'ils s'abritent, 250 soldats d'élite allemands franchissent les barbelés et atteignent ces tranchées. Après un violent corps à corps, les Allemands retournent dans leurs lignes. Trois soldats américains ont été tués. Douze blessés. Et onze faits prisonniers...

Dès le lendemain, des leçons sont tirées. Les Américains ont fait preuve de courage.Mais la coordination avec l'artillerie a fait défaut. L'instruction doit se poursuivre avant d'envisager que ces alliés prennent en charge seuls un secteur du front.





 

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