Mondiaux 2017 : le Denaisien Marc-Antoine Olivier sacré dans le 5 km en eau libre

Marc-Antoine Olivier champion du monde 2017 de nage en eau libre sur 5 km / © ATTILA KISBENEDEK / AFP
Marc-Antoine Olivier champion du monde 2017 de nage en eau libre sur 5 km / © ATTILA KISBENEDEK / AFP

Le Français Marc-Antoine Olivier a été sacré champion du monde du 5 km en eau libre, au lac Balaton (Hongrie) samedi, un an après sa médaille de bronze olympique dans le 10 km.

Par @F3nord avec AFP

Agé de 21 ans, Marc-Antoine Olivier s'est imposé en 54 min 31 sec 4/10 devant l'Italien Mario Sanzullo et le Britannique Timothy Shuttleworth. Natif de Denain, Marc-Antoine Olivier avait aussi remporté la médaille de bronze dans l'épreuve de 10 kilomètres en eau libre à Rio.

Avec cette médaille d'or obtenue dès la première course au programme dans les eaux du lac Balaton, il lance parfaitement l'équipe de France d'eau libre, qui aborde ces Mondiaux-2017 avec beaucoup d'ambition.

Olivier n'en a pas fini avec le lac hongrois : il nagera encore le 10 km mardi et le relais 5 km par équipes mixtes jeudi. L'autre Français engagé dans le 5 km, le tout jeune Logan Fontaine, 18 ans, a pris une belle huitième place en 54 min 47 sec 90 pour sa première course en Championnats
du monde. Les épreuves en eau libre se poursuivent dimanche avec le 10 km dames, avec notamment au départ Aurélie Muller, tenante du titre.

© ATTILA KISBENEDEK / AFP
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La fusée Olivier lance les Bleus

La fusée Olivier a ajouté un nouvel étage à sa progression éclair : sixième du 10 km dès ses premiers Championnats du monde, à Kazan (Russie) en 2015, sept mois après avoir rejoint Philippe Lucas à Narbonne, médaillé de bronze européen puis olympique en 2016, toujours sur 10 km, voilà déjà le surdoué de l'eau libre sur la plus haute marche du podium mondial. Sur 5 km cette fois.

"Il est exceptionnel, c'est un athlète hors norme, travailleur", décrit le patron de l'eau libre tricolore, Stéphane Lecat. Il avait fait des trucs incroyables pendant la préparation, on savait qu'il était bien."

"Je voulais partir aux 3000 mètres mais je n'étais pas bien. J'ai essayé dans le deuxième tour (le parcours était composé de deux boucles de 2,5 km) mais je n'arrivais pas à relancer, explique-t-il. Heureusement, c'est revenu vers les 800 derniers mètres, j'ai réussi à reprendre la tête de la course et à finir devant, c'est extraordinaire [...] Cinq kilomètres maintenant, ça devient limite un sprint, souligne le vainqueur. C'était vraiment une course très serrée et très dure."

Marc-Antoine Olivier, champion du monde 2017

Ce grand blond élancé (1,88 m pour 74 kg) offre à l'eau libre française le deuxième titre mondial de son histoire après celui conquis par Aurélie Muller dans le 10 km il y a deux ans.

"Marco" - c'est ainsi que tout le monde l'appelle - s'est imposé au sprint en 54 min 31 sec 4/10 devant l'Italien Mario Sanzullo (54:32.10) et le Britannique Timothy Shuttleworth (54:42.10).

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