Raymond Kopa, Nordiste, figure du foot français, est mort

Le footballeur nordiste Raymond Kopa est mort à l'âge de 85 ans.

© AFP
Raymond Kopaszewski, c'est le vrai nom de Raymond Kopa. Ce fils d'immigré polonais est né le 13 octobre 1931 à Nœux-les-Mines (Pas-de-Calais). Il a été un des plus grands footballeurs français du début des années 1950 jusqu'à la fin des années 1960. 

Ancien joueur du Stade de Reims et du Real Madrid, Kopa a remporté le Ballon d'Or 1958, année où l'équipe de France a terminé 3e de la Coupe du monde en Suède.

durée de la vidéo: 02 min 17
De Noeux-les-Mines au Real Madrid : le fabuleux destin de Raymond Kopa

Raymond Kopa n'a jamais joué dans un club pro du Nord ou du Pas-de-Calais. Il habitait à Angers mais revenait régulièrement dans la région et notamment sa commune natale, Noeux-les-Mines.

Raymond Kopa à Noeux-les-Mines

"J'ai été le premier joueur français à quitter le pays. A l'époque beaucoup de gens m'ont pris pour un traître. J'avais juste le tort d'être un précurseur", rappelait-il. Modeste, Kopa omettait d'ajouter qu'il avait surtout le mérite d'être talentueux comme peu l'étaient en 1956, lorsque le Real Madrid, séduit par ses dribbles redoutables et sa vision du jeu hors pair, le chipa à Reims.
 

Raymond Kopa sous le maillot du Stade de Reims.
Raymond Kopa sous le maillot du Stade de Reims. © MaxPPP


Deux matches suffirent à convaincre Santiago Bernabeu, légendaire patron de la Maison Blanche, de recruter le milieu offensif. La finale de la Coupe d'Europe des clubs champions (ancêtre de la Ligue des champions), remportée par le Real aux dépens de Reims (4-3) porté par un Kopa étincelant. Et, un an plus tôt, un France-Espagne amical (2-1), illuminé par celui qui gagne alors son surnom de "Napoléon". Un sobriquet émanant d'un journaliste anglais du Daily Express, Desmond Hackett, frappé par le charisme du meneur d'homme, son intelligence tactique et, plus prosaïquement, par sa petite taille (1,68 m).
 

Kopa : le Napoléon du football

Jugé "trop petit" par Lens, Lille, Roubaix et Valenciennes 

Un petit gabarit qui faillit empêcher ce fils d'émigré polonais, né Kopaszewski le 13 octobre 1931 à Noeux-les-Mines, d'entamer une carrière professionnelle. "Quand j'avais 18 ans, beaucoup de clubs de la région, Lens, Lille, Roubaix, Valenciennes... sont venus me voir. Mais ils m'avaient jugé trop petit." C'était mal connaître la détermination du jeune homme, échappé de la mine après un accident qui entraîna l'amputation d'une partie d'un pouce et d'un index, et qui finit par signer son premier contrat à Angers. "Ce ne sera plus Raymond Kopaszewski, mais Raymond Kopa ! Cela sonne bien et se retient mieux", décide alors son entraîneur Camille Cottin. L'histoire est en marche.
 

Raymond Kopa raconte ses débuts à Noeux-les-Mines


Elle lui fait faire ensuite les beaux jours du stade de Reims (1951-1956) avec deux titres de champions de France à la clé (1953, 1955) et cette fameuse finale de Coupe d'Europe qui lui ouvre les portes de Madrid. En trois saisons, l'homme à la raie sur le côté et aux sourcils plongeants compose avec l'Espagnol d'origine argentine Alfredo Di Stefano et le Hongrois Ferenc Puskas - qu'il idolâtre -, le trio d'attaque le plus redoutable d'Europe. Il est le premier Français à remporter la coupe d'Europe des clubs champions (1957) et le seul à la conserver deux années de rang (1958, 1959).
 

Raymond Kopa et Alfredo di Stefano sous la tunique du Real Madrid.
Raymond Kopa et Alfredo di Stefano sous la tunique du Real Madrid. © MaxPPP


A l'été 1959, revenu à Reims, son club de coeur, il retrouve Just Fontaine, son frère d'arme, avec lequel il a écrit un an plus tôt la plus belle page de l'équipe de France de l'époque. Au Mondial-1958 en Suède, leurs exploits conjugués ont conduit les Bleus à latroisième place. Seul le Brésil d'un gamin nommé Pelé s'est montré plus fort en demi-finale (5-2). Mais à défaut de sacre, Kopa fut désigné meilleur joueur du tournoi que Fontaine a fini avec 13 buts inscrits (record en cours). Il reçut aussi cette année-là le prestigieux Ballon d'Or.

Joueur jusqu'à 70 ans

"Sur le terrain, ça a été un coup de foudre immédiat. On s'est trouvé de suite", racontera plus tard Fontaine avec lequel Kopa mena plus d'une bataille contre les instances du foot français, aux premières heures de l'UNFP (syndicat des joueurs pros), pour instaurer les contrats ne liant plus à vie le joueur et le club. Premier joueur français à s'être adonné à la publicité - dont une, étonnante, vantait les mérites d'une marque de cigarette -, Kopa mit un terme à sa carrière en 1967, après deux titres de champion de France supplémentaires remportés avec Reims.
 

Raymond Kopa aux côtés de Cristiano Ronaldo en janvier dernier.
Raymond Kopa aux côtés de Cristiano Ronaldo en janvier dernier. © GERARD JULIEN / AFP


Jamais bien loin de l'ami Fontaine, devenu entraîneur du Paris SG en 1973, il accepte cette année-là de disputer un match de préparation face à Saumur et marque trois buts. Il a 42 ans. Le PSG lui propose de sortir de la retraite, en vain. Kopa continua de jouer en amateur, jusqu'à ses 70 ans. Il fallut une ostéotomie (section d'un os), à la jambe droite cette fois, pour briser sa formidable longévité.

Poursuivre votre lecture sur ces sujets
football sport
l’actualité de votre région, dans votre boîte mail
Recevez tous les jours les principales informations de votre région, en vous inscrivant à notre newsletter