Hérouville Saint-Clair : le petit Lourdes rouvre pour l'Ascension

Cet hiver, la flèche du clocher a du être démontée pour des raisons de sécurité. L'association qui est propriétaire de cette réplique de la basilique de lourdes lance un appel aux dons. / © France 3 Normandie
Cet hiver, la flèche du clocher a du être démontée pour des raisons de sécurité. L'association qui est propriétaire de cette réplique de la basilique de lourdes lance un appel aux dons. / © France 3 Normandie

Ce lieu de pélerinage était fermé depuis le mois d'octobre pour des raisons de sécurité. Après les travaux menés cet hiver, la grotte a pu accueillir ses fidèles en ce jeudi de l'Ascension. Mais la chapelle reste interdite au public. L'association qui en est propriétaire lance un appel aux dons.

Par Pierre-Marie Puaud

C'est un lieu de prière qui accueille discrètement plusieurs milliers de pèlerins chaque année, à quelques encâblures du périphérique nord de Caen. Et cela dure depuis plus d'un siècle. Le petit Lourdes a été bâti entre 1880 et 1882 sur un terrain qui appartenait alors à un noviciat installé dans une ferme près du canal de Caen à la mer. En 1879, l'établissement reçoit une donation d'un négociant en vins de Rouen, dont l'épouse avait été guérie (selon lui) à Lourdes. Il exige donc en retour que soit érigée une reproduction en miniature de la grotte de Massabielle.

Mais depuis quelques années, l'édifice se dégrade. Il avait déjà été provisoirement fermé en 2015. Et au mois d'octobre dernier, il a fallu entreprendre des travaux d'urgence : les associations qui veillent sur le petit Lourdes ont dû démonter le clocher qui menaçait de s'effondrer. Un appel aux dons a encore été lancé en ce jeudi de l'Ascension alors que la réplique de la grotte accueillait de nouveau ses fidèles pèlerins.


Reportage de Patrick Mertz et Guillaume Le Gouic :

 

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