Pourquoi y-a-t-il des léopards sur le drapeau de la Normandie ?

© BENELUXPIX/MAXPPP
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Il est emblème de la Normandie : sur le drapeau de la Région Normandie figurent deux animaux. Ce sont des léopards…Pourquoi ? Quelle est l’Histoire de ce drapeau ? 

Par PJ Vergnes / L.A

Sur le drapeau Normand figurent deux léopards jaunes sur fond rouge.

Mais pourquoi des léopards ?  Des léopards en Normandie, avouez que c'est plutôt Cocasse.
Pour tenter de comprendre il faut remonter à quelques centaines d'années en arrière. Contrairement à la légende ce n'est pas Guillaume le Conquérant qui décide d'utiliser des léopards sur son blason.

Ce sont ses descendants qui utilisèrent ces léopards, voire des lions…mais plutôt des léopards. A cette époque-là ce n'est pas très clair. Pour faire simple, la tête de l'animal de face, c'est un léopard, de profil, c'est un lion.
Ces animaux évoquent évidemment, la force la bravoure, et la noblesse, si conforme à l'idéal médiéval
Ces léopards donc, proviennent du plus ancien blason connu des Plantagenets, au 12 ème siècle.

C'est Henri II Plantagenêt (1133-1189) qui a choisi le blason à deux léopards. Le fils d'Henri, Richard Cœur de lion, ajoutera un 3ème léopard :
  • un léopard en tant que roi d'Angleterre,
  • un pour son titre de comte d'Anjou 
  • et le troisième en tant que Duc de Normandie.
Au fil du temps, des guerres et des conquêtes les léopards, disparaissent puis réapparaissent.

Ce n'est qu'au 19 ème siècle que certains érudits normands le remettent au goût du jour.
On ne conserve alors que 2 léopards en opposition à nos cousins anglais qui ont gardé les 3.
Mais en faut-il 2 ou 3 ? La question n'est pas vraiment tout à fait réglée aujourd'hui.

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