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Solitaire du Figaro : un départ à Bordeaux et une arrivée à Dieppe

Archive / © WOSTOK PRESS/MAXPPP
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Des jours sans dormir, des marins à l'extrême limite qui divaguent durant 3 semaines: la Solitaire du Figaro débute samedi à Bordeaux pour sa 48ème édition, fabuleuse et infernale à la fois. Elle s'achèvera à Dieppe le 21 juin. 

Par DM avec l'AFP

"Tu vas au bout de toi-même, tu as une perte de lucidité colossale mais tu dois faire ta stratégie. Tu ne vois ça nulle part ailleurs dans le monde", raconte à l'AFP Jérémie Beyou, qui y revient pour la 16e fois, fort de ses 3 victoires (2005, 2011, 2014).
"J'ai connu un sentiment fabuleux quand j'ai gagné. Quand j'y repense ça m'émeut vachement parce que c'est ça que tu recherches dans le sport. En 2011, je marchais sur l'eau", se souvient-il.
Troisième du dernier Vendée Globe, Jérémie Beyou a en tête une 4e victoire sur la Solitaire, ce qui n'est jamais arrivé depuis la création en 1970.
Mais il n'est pas le seul à courir pour ce record historique: à côté de lui il y aura son ami et vieux rival, Yann Eliès, 5e sur le Vendée globe 2016/2017 et victorieux en 2012, 2013 et 2015.
"J'ai gagné au bout de la 13e fois, j'ai cru que je n'y arriverai jamais ! J'ai vécu un état de grâce, un moment d'euphorie où tout va très bien. C'est pour ça qu'on y retourne et qu'on est accro à la victoire", confie Eliès, inspiré quand il avait 6 ans par la succès de son père, Patrick Eliès, sur la Solitaire en 1979.

Les foils en 2019

Eliès et Beyou devront batailler avec 41 autres concurrents, dont 6 marins étrangers.
La Solitaire du Figaro, c'est la référence en matière de course au large, tous les plus grands hommes de la mer y sont passé, de Michel Desjoyeaux à François Gabart en passant par Franck Cammas. Elle se court en 4 étapes (1 étape: 4 jours et 3 nuits), après un départ de Bordeaux samedi pour une arrivée prévue le 21 juin à Dieppe. Elle se dispute sur des bateaux monotypes (Figaro).
"Ce sont les marins qui font la différence, pas la machine. Le plus dur est le rythme imposé aux marins. Ils passent 22 heures à la barre par jour, ils dorment 20 minutes, 5 à 6 fois dans la journée, parfois à la barre. Il faut bien se connaître en mer. On a vu des marins perdre la course parce qu'ils ont voulu lutter trop longtemps contre le sommeil", explique le commissaire de la course Mathieu Sarrot.
La jeune génération entend bien marquer son empreinte et ils seront quelques uns à jouer les premiers rôles tels Alexis Loison, Nicolas Lunven, Erwan Tabarly, Sébastien Simon ou encore Charlie Dalin.
"La Solitaire, ça fait partie de la légende, j'ai grandi en lisant les récits de la Solitaire dans les magazines de voile quand j'étais petit. La gagner est l'objectif majeur de cette saison", prévient Dalin, architecte naval passé pro en 2011, et sur le podium lors des 3 dernières éditions.
En 2019, pour sa 50e édition, la Solitaire du Figaro, entrera dans une nouvelle ère, celle des bateaux +volants+ alors que la flotte sera équipée de foils. 

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