Incendie de l'hôtel de Ville de La Rochelle : le casse-tête ne fait que commencer

L'hôtel de Ville de La Rochelle, 17 juillet 2013 / © MaxPPP
L'hôtel de Ville de La Rochelle, 17 juillet 2013 / © MaxPPP

Le 28 juin dernier, le feu ravageait une grande partie de l'hôtel de Ville de la Rochelle. Un mois plus tard, les travaux de sécurisation sont bien avancés. Le chantier de réparation lui, s'annonce colossal. 

Par d'après AFP

Un mois après le spectaculaire incendie qui a détruit 70 % de la mairie de La Rochelle, l'édifice commence à peine à être sécurisé; un chantier qui, chaque jour, réserve son lot de surprises  Le bâtiment dont une partie datait du XVe siècle, menaçait de s'effondrer comme un château de cartes.


Incendies en chaîne 

Selon l'architecte en chef des monuments historiques, Philippe Villeneuve, le feu aurait été provoqué par un court-circuit au niveau d'un tableau électrique derrière la salle des fêtes. L'incendie s'est ensuite propagé à vive allure jusqu'aux combles, dévorant la charpente en bois, tandis que des trous dans les murs et l'accumulation de gaz créaient d'autres incendies en chaîne.
Ce jour-là, le conservateur régional des monuments historiques, Pierre Cazenave, et le maire de La Rochelle, Maxime Bono, ont pris "des risques énormes en rentrant dans le bâtiment en feu" pour sauver ses trésors : des tapisseries,d'Aubusson ou encore un sceau du XIIe siècle, raconte Xavier Rivaud, des compagnons de Saint-Jacques, l'entreprise spécialisée dans la restauration de monuments historiques, qui intervient pour la sécurisation des lieux.
La Rochelle, le 28 juin 2013 / © Xavier Léoty/AFP
La Rochelle, le 28 juin 2013 / © Xavier Léoty/AFP
Un incendie qui fait "mal au coeur", poursuit ce compagnon qui venait de passer quatre ans à travailler sur la restauration de remparts et commençait à rénover la façade Renaissance. Ces travaux en partie gâchés ont cependant été la grande chance de l'hôtel de ville. Car l'échafaudage qui était installé sur la façade Renaissance a permis de l'empêcher de tomber, selon Philippe Villeneuve : avec la chaleur de l'incendie et l'eau, elle avait "pris du ventre" et commencé à bouger.

Casse-tête

Les lucarnes ont été démontées, une à une; elles n'étaient plus tenues par la toiture et menaçaient de tomber. Les gravats ont été évacués, l'ensemble de la façade de la cour étayée et un échafaudage, destiné à installer un "parapluie", une grande bâche de 2000 m2 qui protégera l'ensemble de l'édifice des intempéries, commence à être installé. Cette tâche complexe, imposant la mise en place de tours d'amarrage, prendra encore jusqu'à la fin du mois de septembre.
"On fait face chaque jour à de nouveaux problèmes", souffle Eric Villette, directeur du service Maintenance, énergie et sécurité de la ville, en précisant que l'on craint notamment que l'eau se soit infiltrée dans les parois, ou de découvrir des pierres "cuites" par l'incendie, qui ont perdu leur résistance, et des moisissures sur les boiseries encore intactes, mais humides, pour lesquelles une ventilation est nécessaire.
Un "bilan sanitaire" du bâtiment doit être établi pour l'automne en consignant toutes les réparations et en évaluant le montant des travaux.
il a fallu déblayer des tonnes de gravats et de charpentes calcinées. / © E. Gerard / France 3
il a fallu déblayer des tonnes de gravats et de charpentes calcinées. / © E. Gerard / France 3

15 000 euros de dons

La restauration devrait prendre au moins quatre ans et coûtera au bas mot "plusieurs millions d'euros". Mais, et c'est une bonne nouvelle, elle sera rendue plus facile par les travaux qui étaient engagés avant l'incendie, pour lesquels un relevé photographique de la façade Renaissance avait été établi "pierre par pierre".
L'appel aux dons des particuliers lancé il y a quelques semaines a par ailleurs été bien entendu. Selon la mairie, 15.000 euros ont déjà été récoltés. Lors de la visite du président de la république, François Hollande a annoncé que l'Etat serait aux côtés de la Ville, par ailleurs bien assurée.  
Classé monument historique, l'hôtel de ville au mur d'enceinte gothique et à la façade Renaissance est l'une des plus anciennes mairies de France.  

Notre dossier consacré à l'incendie

Si vous souhaitez en savoir plus sur cet incendie qui a ravagé l'hôtel de Ville de la Rochelle le 28 juin dernier, suivre le déroulement des travaux et l'avancement du chantier, n'hésitez pas à consulter notre dossier. Vous le trouverez sur notre site sous l'onglet "incendie La Rochelle"

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