Vigicrues Flash, un nouvel outil d’alerte aux crues rapides pour les collectivités

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Vigicrues Flash est un service d'avertissement gratuit destiné aux gestionnaires de crise locaux, comme les maires. Il les informe en cas de risque imminent de crue sur des petits cours d'eau qui réagissent dans des délais réduits et qui ne bénéficient pas de la Vigilance Crues nationale.

Par Fabrice Dubault

Les inondations peuvent être à l’origine de situations dramatiques, causant des décès et d’importants dégâts matériels. Parmi elles, les crues soudaines causées par des pluies intenses enregistrées en très peu de temps, l’équivalent parfois de plusieurs mois de pluie tombées en quelques heures. Elles touchent souvent de petits bassins versants. C'est le cas dans le Gard, l'Hérault, l'Aude ou encore les Pyrénées-Orientales.

Les épisodes cévenols et méditerranéens sont des exemples de ces fortes précipitations dangereuses


Pour mieux faire face à ces situations à risque, l’État vient de lancer Vigicrues Flash, intégrant et améliorant la méthode AIGA (Adaptation d'Informations Géographiques pour l'Alerte en crue) initialement développée par Irstea et Météo France.
Ce nouveau système d’avertissement permet de surveiller 13.000 tronçons de cours d'eau du territoire métropolitain soit plus de 30.000 km de cours d'eau, répartis sur 10.000 communes.

Venant compléter les dispositifs existants de surveillance et d’avertissement dédiés aux pluies intenses et aux inondations, comme Vigicrues, le nouveau dispositif Vigicrues Flash est désormais opérationnel, après 4 mois d’expérimentation, entre septembre et décembre 2016, auprès de 100 communes test.

Vigicrues Flash génère des avertissements automatiques, sur la base d’estimations du niveau de rareté des crues remises à jour toutes les 15 minutes, par message vocal, SMS et courriel, à destination des maires et services communaux.

Expérimentée et déployée en région PACA dans le cadre du projet RHYTMME, la méthode AIGA, sur laquelle repose le nouveau système d’avertissement Vigicrues Flash, a été adaptée et étendue au niveau national. Elle est destinée à une meilleure anticipation des crues rapides sur les bassins versants souvent non équipés en stations de mesure, en raison de leur faible taille.

Cet objectif est rempli grâce à la prise en compte des informations fournies en temps réel par les radars météorologiques de Météo-France et à leur transformation en débits dans les cours d'eau à l'aide d'un modèle hydrologique développé conjointement par Irstea et le Schapi.

© irstea
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