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Lozère : le chemin de Stevenson classé au patrimoine européen

Plus de 6000 randonneurs parcourent chaque année les 200 kilomètres du chemin de Stevenson entre Le Monastier-sur-Gazeille et Saint-Jean-du-Gard / © Sylvie BONNET
Plus de 6000 randonneurs parcourent chaque année les 200 kilomètres du chemin de Stevenson entre Le Monastier-sur-Gazeille et Saint-Jean-du-Gard / © Sylvie BONNET

On le connaît depuis le fameux livre de Stevenson. Le sentier du  Monastier-sur-Gazeille à Saint-Jean-du-Gard vient d'être classé "itinéraire culturel du Conseil de l'Europe". Une consécration pour le GR 70 et une aubaine pour le développement économique de la Lozère.

Par Sylvie Bonnet

200 kilomètres du nord au sud et une dizaine d'étapes vertes  pour cette randonnée qui serpente du Massif Central aux Cévennes. Le chemin de Stevenson était déjà un haut lieu du tourisme, il devient désormais un patrimoine culturel reconnu.

Itinéraire culturel du Conseil de l'Europe

C'est la nouvelle dénomination du réseau européen «Sur les traces de Stevenson» qui regroupe les associations consacrées à l’auteur écossais en France et ailleurs, et dont le chemin cévenol est la locomotive, 
A l’instar du chemin de Saint Jacques ou des voies européennes de Mozart, le GR 70 entre ainsi dans le club fermé du patrimoine commun des européens… Une chance pour le développement de l’activité touristique et culturelle en Lozère…

Un chemin déjà très fréquenté

La plupart des randonneurs sur les traces de Stevenson font le chemin à pied. Entre 6 mille et dix mille marcheurs par an.  Certains poussent l'imitation jusqu'à louer un âne...Dans tous les cas, les adeptes du chemin de Stevenson disposent déjà d'une infrastructure très organisée contrairement à Robert Louis Stevenson, l'écrivain écossais parti avec l'ânesse Modestine en 1878.

- Un itinéraire bien balisé et le guide très complet élaboré avec la Fédération Française de Randonnée
- Des gîtes pour la nuit à intervalles réguliers 
- Des services de portage plus "modernes" comme la Malle Postale qui propose d'acheminer les bagages d'étape en étape.

Une association dynamique

L’association qui anime le chemin est membre du réseau européen « Sur les traces de Robert Louis Stevenson ». Un réseau qui regroupe les structures qui valorisent l’oeuvre de l’écrivain de l’Ecosse à la France en passant par la Belgique… Et c'est ce travail de promotion d’un patrimoine culturel commun qui vient d’être récompensé.


Le chemin de Stevenson est déjà largement connu au-delà des Cévennes. Nos deux reporters lozériens, Sébastien Banus et Yannick Leteurnier, ont suivi les pas d'un couple de Luxembourgeois venus tenter l'aventure.
Le chemin de Stevenson patrimoine européen
Avant de partir, les amateurs de randonnée avec âne doivent se familiariser avec leur monture.






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