Serge Haroche, prix Nobel de Physique 2012, un physicien “quantique” enthousiaste et optimiste

© I. Audin/ France3 Paris
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Le physicien français Serge Haroche, 68 ans, co-lauréat du Prix Nobel de physique avec l'Américain David Wineland, est un explorateur de l'étrange monde quantique, qui défie selon lui "notre intuition classique". Rencontre.

Par Norbert Cohen/Isabelle Audin/Christian Meyze

"C'est quelqu'un d'extrêmement enthousiaste, dynamique, s'intéressant à beaucoup de choses comme la musique, la littérature", a indiqué à l'AFP Claude Cohen-Tannoudji, professeur honoraire au Collège de France, dont Serge Haroche a été l'un des premiers élèves. "C'est un homme qui a des qualités scientifiques et humaines remarquables".
Spécialiste de physique atomique et d'optique quantique, Serge Haroche avait déjà été récompensé en 2009 par la Médaille d'Or du CNRS.
Rencontre avec Serge Haroche
Ses travaux ont permis d'étudier et d'illustrer expérimentalement certains postulats de la mécanique quantique qui défient l'intuition. Ils visent à comprendre le passage du monde quantique au monde macroscopique de notre quotidien, un phénomène de "décohérence" que des expériences sur des photons captifs, insaisissables particules de lumière, ont permis de "saisir au vol".
 

Un ardent défenseur de la recherche fondamentale


Les atomes et les photons ont constitué le fil directeur de sa carrière scientifique: "Je me suis toujours attaché à réaliser au laboratoire des expériences impliquant des atomes et des photons dans des situations 'exotiques' que l'on ne rencontre pas habituellement dans la nature".
Serge Haroche, les atomes et les photons
 "C'est une recherche qui paraît à beaucoup très ésotérique et très technique", explique-t-il, rappelant cependant que les transistors, le laser ou la résonance magnétique nucléaire, à la base de l'imagerie IRM, étaient "des technologies qui n'ont pu être développées que grâce à la connaissance du monde quantique".
Serge Haroche, c'est quoi la physique quantique
Né le 11 septembre en 1944 à Casablanca, Serge Haroche a fait ses études à l'École Normale Supérieure (ENS), où il effectue sa thèse, sous la direction de Claude-Cohen Tannoudji. A sa sortie de l'ENS, il intègre le CNRS. Maître de Conférences à l'École Polytechnique, professeur à l'Université Paris VI et membre de l'Institut de France, il a également enseigné pendant neuf ans à l'Université de Yale, aux États-Unis.
Nommé en 2001 professeur au Collège de France pour la chaire de Physique quantique, Serge Haroche dirige le groupe d'électrodynamique des systèmes simples au sein du laboratoire Kastler Brossel du Département de Physique de l'ENS. Il est depuis le 1er septembre administrateur au Collège de France.
Serge Haroche, chercheur fondamental
Le chercheur est un fervent défenseur de la recherche fondamentale, "une recherche basée sur la curiosité pure".
Serge Laroche est membre de l'Académie des sciences, de l'Académie européenne des sciences et membre associé de l'Académie nationale des sciences des Etats-Unis.

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