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La petite dernière du système solaire : une planète dix fois plus grosse que la terre

On ne vous parle pas souvent d'astronomie ! mais on ne pouvait pas passer à côté de cette information. Des chercheurs américains ont découvert une "neuvième planète" très grosse, qui existerait dans notre système solaire Et pourtant aucun télescope n’a pu la voir jusqu’à présent. 

  • Par Halima Najibi
  • Publié le
© cette planète effectuerait une orbite complète autour du soleil entre 10.000 et 20.000 ans (illustration) © REUTERS

© cette planète effectuerait une orbite complète autour du soleil entre 10.000 et 20.000 ans (illustration) © REUTERS

Le 20 janvier dernier, deux astronomes américains affirment dans The Astronomical Journal avoir découvert une neuvième planète dans notre système solaire. Cette neuvième planète serait sur une orbite vingt fois plus éloignée que celle de Neptune. sa masse serait dix fois celle de la terre. Cette planète évolue autour du soleil à une distance moyenne de 4,5 milliards de kilomètres.

En fait cette planète effectuerait une orbite elliptique complète autour du soleil entre 10.000 et 20.000 ans, précisent ces chercheurs Konstantin Batygin et Mike Brown de l'Institut de technologie de Californie (Caltec). Ils ont fait cette découverte par le biais de modèles mathématiques et de simulations par ordinateur.


Découverte d'une neuvième planète dans le système solaire
Découverte d’une neuvième planète dans notre système solaire


Pour en savoir un plus sur cette neuvième planète, nous avons interrogé Carine Souplet journaliste à Astronomie Magazine, basé à Itancourt dans l'Aisne et qui va publié dans son numéro de mars un article sur la "neuvième planète."   
 
Comment les astronomes ont-ils découvert cette "neuvième planète ?"   

Carine Souplet : attention, ça reste qu'une hypothèse, et non un fait avéré. A ce stade, il n'y a pas d'affirmation sur son existence. La présence d'objets (débris) dans cette zone éloignée du soleil restée largement inexplorée, pourrait expliquer l'existence d'une "neuvième planète." En fait les chercheurs américains ont procédé à des calculs mathématiques, les scientifiques continuent d'ailleurs à faire des simulations. D'ailleurs d'autres  équipes ont cherché à établir son existence. Pluton et Neptune ont été découverts de cette manière. 

Si tout ceci reste encore à démontrer, comment est perçue cette découverte ?

Carine Souplet : la nouvelle reste extrêmement excitante dans le monde de l’astronomie. Si cette "neuvième planète" existe, ça serait une sacrée découverte. Reste à savoir comment elle se comporte, cette super planète dix fois plus grosse que la terre est-elle gazeuse ou pas ? De nombreuses questions auxquelles les scientifiques doivent encore répondre.    

Si l'existence de cette planète est donc pour l’instant hypothétique, les chercheurs estiment qu'elle ne serait visible via un télescope qu'à partir de 2026. 



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