Europa League : St Etienne entame les préliminaires

Publié le Mis à jour le
Écrit par Philippe Bette
© AFP /Coffrini

Deux jours après Lyon en C1, Saint-Etienne est le deuxième club français à entrer en compétition avec la réception jeudi (20h30) des Moldaves de Milsami Orhei en match aller du 3e tour préliminaire de l'Europa League.

L' AS ST Etienne fait à son tour son entrée en Europa League ce soir en recevant les moldaves de Milsami Orhei.Cet adversaire aussi exotique que méconnu s'est qualifié de justesse au tour précédent aux dépens de l'équipe bélarusse du Shakthior Soligorsk, aux tirs au but (1-1,1-1, 4-2 t.a.b.), après qu'elle a battu d'entrée le club luxembourgeois du FC91 Dudelange.C'est la première fois que le FC Milsami, qui vient de gagner 6-0 contre Goluri en ouverture de son championnat, parvient à ce stade de la Ligue Europa dont il n'avait jusqu'à présent jamais franchi le premier tour préliminaire. Mais les Moldaves se présenteront sans leur gardien, Andrian Negai, suspendu.

Vainqueurs de la Coupe de la Ligue et cinquièmes de la L1 la saison dernière,les Verts aspirent eux à disputer de nouveau la véritable Coupe d'Europe qu'ils avaient déjà retrouvée en 2008-2009 pour la dernière édition de feu la Coupe de l'UEFA. Ils étaient brillamment sortis de la phase de poules avant d'être éliminés en 8e de finale par le Werder Brême.Mais ce parcours européen avait été, à l'époque, aussi remarquable que les performances
en championnat étaient désastreuses.L'ASSE s'était classée 17e en fin de saison ainsi que la suivante, avec les évictions des entraîneurs Laurent Roussey puis Alain Perrin, dont l'adjoint Christophe Galtier a pris la place en décembre 2009.

Saint-Etienne, qui a repris l'entraînement il y a un mois, sort d'une série de quatre matches amicaux dont deux au Portugal, où les Stéphanois ont suivi un stage,contre Gil Vicente (2-2) et Vitoria Guimaraes (défaite 1-0).Pour ce duel, Christophe Galtier devrait aligner une équipe habituée à jouer ensemble et relancer devant le Roumain Banel Nicolita puisque Pierre-Emerick Aubameyang est parti et que Romain Hamouma, malade, est incertain.

"Jouer une Coupe d'Europe est toujours intéressant et nous sommes excités de reprendre la compétition", a déclaré le défenseur Loïc Perrin en conférence de presse. "Nous sommes sur nos gardes car cette équipe possède des joueurs rapides", a-t-il prévenu.De son côté, Galtier rappelle que le FC Milsami "a l'avantage par rapport à l'ASSE d'avoir déjà disputé cinq matches de compétition". "Il faudra surtout ne pas prendre de but à domicile même si cette équipe aligne des joueurs puissants en attaque et au milieu", a-t-il souligné.

   

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