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DIRECT VIDEO. Flèche Wallonne : suivez la course cycliste mercredi 24 avril dès 15h20

La Flèche Wallonne ou l’heure de la revanche pour Julian Alaphilippe… Mercredi 24 avril, le coureur originaire de Montluçon, dans l’Allier, va retrouver au mur de Huy, l’arrivée de la saison qui lui convient sans doute le mieux. / © YORICK JANSENS / BELGA / AFP
La Flèche Wallonne ou l’heure de la revanche pour Julian Alaphilippe… Mercredi 24 avril, le coureur originaire de Montluçon, dans l’Allier, va retrouver au mur de Huy, l’arrivée de la saison qui lui convient sans doute le mieux. / © YORICK JANSENS / BELGA / AFP

Avec la Flèche Wallonne, Julian Alaphilippe pourrait très vite oublier sa défaite de l'Amstel Gold Race à l'ouverture des classiques ardennaises. Un autre Auvergnat, le Brivadois Romain Bardet sera également au départ de cette course à suivre en direct, mercredi 24 avril, dès 15h20.

Par France 3 Auvergne avec AFP

La Flèche Wallonne ou l’heure de la revanche pour Julian Alaphilippe… Mercredi 24 avril, le coureur originaire de Montluçon, dans l’Allier, va retrouver au mur de Huy, l’arrivée de la saison qui lui convient sans doute le mieux. C'est sur les pentes raides du chemin des Chapelles (1 300 m à 9,6 %) qu'il avait battu l'an passé le grand spécialiste des lieux, l'Espagnol Alejandro Valverde, privé d'une sixième victoire.

Suivez en direct la Flèche Wallonne, dès 15h20.
Alaphilippe, libéré par son succès de 2018, a engrangé depuis les trophées. Jusqu'à sa déconvenue de dimanche (4e) que le puncheur de Montluçon a voulu surmonter très vite en se tournant vers de nouveaux objectifs.
"Julian a montré qu'il avait totalement récupéré de sa chute du Tour du Pays Basque", a positivé son directeur sportif, Geert Van Bondt. "Tous les regards seront tournés vers nous mais nous disposons d'une équipe très forte, capable de le protéger jusqu'au pied de la montée finale".

"C'est beau et c'est dur"


Inégalable ces derniers mois dans l'exercice d'un final en montée, s'il évolue à son meilleur niveau, le Français doit toutefois envisager un scénario différent des années précédentes. Une course de mouvement romprait avec la tradition de la Flèche Wallonne souvent cadenassée jusqu'au mur de Huy. Or, depuis le début de la saison, la tendance dans les classiques va aux offensives lancées de loin.
Les autres puncheurs à surveiller ont pour noms Jelle Vanendert (3e en 2018), Dylan Teuns (3e en 2017) et l'espoir Bjorg Lambrecht côté belge, le surpuissant Maximilian Schachmann pour l'Allemagne, l'avisé Michal Kwiatkowski (3e en 2014) pour la Pologne, et bien entendu l'Irlandais Dan Martin, un habitué du podium à Huy (2 fois deuxième, 1 fois troisième).

"C'est beau et c'est dur", raconte l'Irlandais à propos de la Flèche et de son final dans le stade naturel qu'est ce jour-là le chemin des (six) Chapelles, destinées au pèlerinage de Notre-Dame de la Sarte. L'effort dure un peu plus de trois minutes et culmine après le passage de l'épingle, à la pente dépassant les 20 %, où est désormais la stèle d'hommage à Claude Criquielion.
Dans la perspective dimanche de Liège-Bastogne-Liège, pour l'apothéose de la semaine des Ardennes, quelques prétendants figurent sur la ligne de départ des 195 kilomètres fixée à Ans.
Dans le registre sprinteurs-puncheurs, Peter Sagan, le Slovaque de retour six ans après une première expérience (12e en 2013), côtoie Michael Matthews, l'Australien qui avait arraché l'an passé la cinquième place à Huy. Dans la catégorie grimpeurs, le Danois Jakob Fuglsang, très en vue dimanche, se retrouve avec le Canadien Michael Woods.

Côté français, "Alaf" n'est pas tout seul. David Gaudu et Rudy Molard, qui chaperonnent le puncheur breton Valentin Madouas, jouent pour l'équipe Groupama-FDJ, Romain Bardet (9e en 2018) pour AG2R La Mondiale. Mais l'Auvergnat pense surtout à la Doyenne, un "monument" qui l'inspire.
Vous pouvez également suivre la course en direct sur Francetv sport et sur France 3.
 

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