Europa League : Saint-Etienne affrontera Anderlecht, Mayence et Qabala

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Le tirage au sort de la phase de poules s'est déroulé ce vendredi 26 août après-midi à Monaco. Dans le groupe C, les Verts seront opposés aux Belges d'Anderlecht, aux Allemands de Mayence et aux modestes Azerbaïdjanais de Qabala.

Par DM

Saint-Etienne, qualifié jeudi soir après son barrage retour contre le Beitar Jerusalem (2-1, 0-0), devra prendre au sérieux Anderlecht, 8e de finaliste la saison passée et rompu aux joutes européennes. Ce sera la première fois que les deux clubs s'affrontent, malgré une heure de gloire commune sur la scène continentale à la fin des années 1970.
Mayence, 6e de la dernière Bundesliga, où évolue l'ancien Lensois Jean-Philippe Gbamin, sera comme toute équipe allemande compétitive.
Enfin, Qabala sera plus à la portée des Verts, mais avec un long voyage d'environ 3500 km à effectuer jusqu'en Azerbaïdjan.
"C'est un groupe difficile mais équilibré quand même", a convenu  Dominique Rocheteau, coordinateur sportif de Saint-Etienne. "Anderlecht a un grand passé, Mayence c'est le football allemand, difficile, compliqué, ce sont deux très belles équipes. Et puis il y a Qabala. On connaît, on est déjà allés là bas." Ou presque, l'ASSE avait en effet affronté Qarabag, autre club azerbaïdjanais, il y a deux ans.

Les matches de poule se joueront les 15 et 29 septembre, le 20 octobre, les 3 et 24 novembre et le 8 décembre. La finale se jouera à Stockholm le 24 mai prochain.

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