Himalaya : les corps de sept alpinistes disparus découverts dans la montagne

Les corps de sept alpinistes disparus dans l'Himalaya ont été découverts par les secours dans la Nanda Devi. Photo d'archives. / © MANPREET ROMANA / AFP
Les corps de sept alpinistes disparus dans l'Himalaya ont été découverts par les secours dans la Nanda Devi. Photo d'archives. / © MANPREET ROMANA / AFP

La saison meurtrière se poursuit dans l'Himalaya avec la découverte de sept corps d'alpinistes disparus, dimanche 23 juin. Un homme est toujours recherché par les secours dans la Nanda Devi, le deuxième plus haut massif d'Inde.

Par MD avec AFP

Ils avaient disparu depuis plus d'un mois sur le toit du monde. Sept alpinistes ont été retrouvés morts sur un sommet de l'Himalaya par une équipe de secouristes spécialisés dans les interventions en haute montagne en Inde, dimanche 23 juin. Un dernier homme n'a toujours pas été retrouvé.

Des recherches étaient menées depuis plusieurs semaines dans la Nanda Devi, le deuxième plus haut massif d'Inde près de la frontière avec le Népal, pour retrouver la trace des huit alpinistes porté disparus : quatre Britanniques, deux Américains, un Indien et une Australienne
 
Les secours ont découvert les corps et les équipements de sept alpinistes disparus dans l'Himalaya en survolant la Nanda Devi. / © Handout / Indo Tibetan Border Police / AFP
Les secours ont découvert les corps et les équipements de sept alpinistes disparus dans l'Himalaya en survolant la Nanda Devi. / © Handout / Indo Tibetan Border Police / AFP

Les corps ont pu être récupérés au bout de sept heures de labeur. Ils ont été "transportés sur un site à proximité", a déclaré un porte-parole de la Police des frontières indo-tibétaine (ITBP), Vivek Kumar Pandey. "Nous avons aussi découvert de l'équipement de montagne", a-t-il ajouté. Les recherches pour trouver le huitième alpiniste disparu se poursuivent ce lundi. 

 

Sans autorisation


"Les conditions sur le terrain étaient extrêmement difficiles en raison de la forte pente, de l'accumulation de neige et des vents forts", selon le porte-parole. Les identités et nationalités des sept victimes retrouvées n'ont pas encore été déterminées.

Les huit alpinistes disparus sont les Britanniques Martin Moran, John McLaren, Rupert Whewel et Richard Payne, les Américains Anthony Sudekum et Ronald Beimel, l'Australienne Ruth McCance et leur guide indien Chetan Pandey.
 

Quatre autres alpinistes britanniques secourus après s'être séparés du groupe principal avaient aidé les équipes de secours à localiser les huit autres. Le groupe d'alpinistes, emmené par l'alpiniste britannique chevronné Martin Moran, avait reçu l'autorisation d'escalader uniquement le sommet oriental de la Nanda Devi. Mais selon un message publié sur Facebook le 22 mai par la compagnie de Martin Moran, ils avaient en fait l'intention de tenter l'ascension d'un "sommet qui n'avait pas encore été escaladé", haut d'environ 6 500 mètres, dans l'Etat d'Uttarakhand.

 

Risque mortel


Des responsables ont indiqué que les alpinistes avaient pris un risque mortel en s'engageant dans une ascension pour laquelle ils n'avaient pas reçu d'autorisation. Selon une source militaire, ils ont peut-être chuté d'une crête de glace ou alors été emportés par une avalanche.

Les alpinistes disparus avaient communiqué pour la dernière fois le 26 mai, la veille d'importantes chutes de neige et avalanches. Des opérations de recherches, à l'aide notamment d'hélicoptères, avaient été lancées par les autorités indiennes, mais elles avaient été affectées par le mauvais temps, notamment des vents violents, le risque d'avalanche et le terrain difficile.
 

Des centaines d'alpinistes du monde entier se rendent chaque année en Inde pour escalader les sommets de l'Himalaya, et ceux de la Nanda Devi sont considérés comme parmi les plus difficiles.

La première ascension de la Nanda Devi couronnée de succès remonte à 1936. L'Inde compte sur son territoire dix sommets de plus de 7 000 mètres, dont le troisième plus haut du monde, le Kangchenjunga (8 586 mètres), coincé entre l'Inde et le Népal.

 

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