"Mon ambition pour Saint-Etienne est nationale et internationale " : un prince cambodgien candidat au rachat de l'ASSE

Un prince cambodgien, Norodom Ravichak, pressenti pour reprendre l'AS Saint-Etienne, a confirmé dans un entretien à la radio RFI être "officiellement candidat" au rachat, promettant des "moyens suffisants" pour que le club, actuel avant-dernier de Ligue 1, puisse "retrouver sa splendeur".

En tout, trois candidats se sont montrés intéressés pour rachat du club stéphanois : jusqu’ici Olivier Makarian et le fonds Terrapin Partners étaient en lice. Le prince cambodgien, Norodom Ravichak, est donc le troisième confirmé. De son côté, L’Équipe révèle  « la possible existence d’un quatrième candidat caché » dont l’identité n’a pas été dévoilée.

"Il est exact que je me suis porté officiellement candidat à la reprise de l'AS Saint-Etienne", a confirmé dans cette interview ce prince, âgé de 47 ans, et petit-fils de l'ancien roi Norodom Sihanouk.

Son père, Norodom Chakrapong, est un homme politique et homme d'affaires, demi-frère du roi actuel. Le candidat à la reprise de l'ASSE n'est pas le prince héritier, mais un homme d'affaires. "Grâce à mes réseaux d'affaires, j'ai pu rencontrer des personnalités du monde du football et, de fil en aiguille, prendre connaissance du projet de vente de l'ASSE il y a quelques mois. Mon but aujourd'hui est de prendre soin de Saint-Etienne", a ajouté Norodom Ravichak, disant vouloir s'investir "à long terme".

L'ASSE, club dix fois champion de France, connaît depuis plusieurs mois de lourdes difficultés financières sur fond de pandémie de Covid-19 et de réduction des recettes de droits TV. En deux ans, le budget est passé de 110 millions d'euros à 70 M EUR et le club a été officiellement mis en vente au printemps.

"Je suis passionné par le football et j'ai grandi en m'enthousiasmant pour le championnat français et bien sûr l'équipe de France. C'est ainsi que j'ai toujours eu une affection particulière pour l'ASSE qui occupe une place à part parmi les très grands clubs de l'Hexagone", a poursuivi Norodom Ravichak.

Il "espère avancer le plus vite possible" dans le processus d'acquisition, affirmant "ne pas venir pour réaliser une opération financière" tout en "amenant de solides partenaires qu'il présentera le moment venu". "Si nous nous entendons, j'apporterai des moyens suffisants pour réaliser ces ambitions et permettre à Saint-Etienne de retrouver sa splendeur", a-t-il encore assuré, souhaitant "développer des académies au Cambodge et Asie".

 "Mon ambition pour Saint-Etienne est nationale et internationale", fait valoir ce prince.

Déjà initié en 2018 sans que la transaction aboutisse, le processus de cession du club a été relancé au printemps dernier par les deux actionnaires, Bernard Caïazzo (67 ans) et Roland Romeyer (76 ans), en place depuis 2004.

Le cabinet d'audit anglo-néerlandais KPMG a été chargé d'étudier les dossiers pour dénicher le candidat idéal. Le chiffre de cent millions d'euros minimum a souvent été évoqué pour l'acquisition des parts et l'investissement indispensable à suivre sur le recrutement.
 

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