Sécheresse: l'inquiétude grandit en Rhône-Alpes

La chaleur persistante qui s'abat depuis plusieurs jours sur notre région, met à rude épreuve les champs, les animaux, les hommes et provoque de multiples départs de feu. Ce temps "amène les sols à un état d'assèchement rarement observé pour une mi-juillet", explique-t-on à Météo France.

Par Isabelle Gonzalez avec AFP

L'Ardèche est en alerte "renforcée",il est interdit d'rriguer trois nuits par semaine. "Il y a un fort risque que nous passions en niveau de crise. Les cultures maraîchères (tomates, concombres...) risquent de mourir, les arbres fruitiers aussi et là ce ne sera pas réversible", raconte Rémy Fabre, maraîcher bio aux Vans et responsable des questions d'eau à la Chambre d'agriculture du département.
Et l'épisode de chaleur ne semble pas terminé puisque le Rhône est placé en alerte orange canicule par Météo France jusqu'à samedi 18 juillet au matinL
La préfecture de la Drôme a, de son côté, activée un plan canicule de niveau 3 (sur quatre) depuis lundi dernier.

En conséquence, champs et sous-bois sont extrêmement secs et plusieurs départs de feux ont été recensés en Rhône-Alpes ces derniers jours. "La sécheresse est sévère. Alors au moindre feu, on envoie la cavalerie" pour circonscrire l'incendie rapidement, soulignent  les pompiers de l'Isère.
Ce jeudi 16 juillet, dans l'Ain, pas moins de 50 véhicules, 150 soldats du feu et quatre Canadairs venant de Marignane (Bouches-du-Rhône) ont été nécessaire pour venir à bout d'un feu de végétation qui a détruit 300 hectares sur la commune de Saint-Maurice-de-Gourdans. Dans ces conditions, les moissons se font au pas de charge sous haute surveillance.
Les récoltes, elles, sont très hétérogènes. Les prairies sont brûlées et les cultures de maïs, encore en plein développement végétal, sont menacées. "Les maïs sont dans un état inquiétant et s'il ne pleut pas, ils vont sécher sur pied", rapporte Patrick Breyton, directeur de la FDSEA de la Loire.
La situation affecte en première ligne les éleveurs, qui puisent déjà dans leurs stocks d'hiver de foin pour nourrir les troupeaux qui n'ont plus un brin d'herbe à se mettre sous la dent.

Les organisations agricoles de Savoie et Haute-Savoie lancent également "un cri d'alarme", expliquant que même les alpages sont touchés par la sécheresse.
Dans la Drôme, la préfecture a rappelé les bonnes conduites à adopter vis-à-vis des animaux, insistant sur la nécessaire ventilation des bâtiments dans les élevages à forte densité. "Des cas de mortalité massive peuvent survenir à la suite d'une panne de ventilation
et des poulaillers sont fréquemment signalés en "surchauffe", prévient-elle.
De l'avis de tous, la sécheresse n'est pas rare dans la région, même si les deux derniers étés avaient été très arrosés. Ce qui est inhabituel, c'est sa précocité dans la saison.

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