Carlos Sainz remporte le Dakar 2018 avec sa Peugeot

© David Fernandez/EFE/Newscom/MaxPPP
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L'Espagnol Carlos Sainz (Peugeot) a remporté dans la catégorie autos le Dakar-2018, son deuxième sacre huit ans après le premier, samedi à l'issue de la 14e et dernière étape autour de Cordoba en Argentine.

Par AFP

Le pilote âgé de 55 ans, et son compatriote et copilote Lucas Cruz, devancent les Toyota du Qatarien Nasser Al-Attiyah et du Sud-Africain Giniel de Villiers. C'est la deuxième fois que l'espagnol remporte le Dakar. La première fois, c'était en 2010. 

"Hasta la victoria, siempre!" ("Jusqu'à la victoire, toujours!") C'est comme si Sainz avait fait sienne la célèbre phrase du "Che" Guevara, à l'arrivée de la 40e édition du rallye-raid à Cordoba, dans la province d'enfance du révolutionnaire argentin. 

En tête depuis une semaine, l'équipage Sainz-Lucas Cruz (Peugeot) a logiquement validé son titre samedi, au terme de la 14e et dernière étape. Sur le podium, sa Peugeot 3008 DKR Maxi N.303 devance les Toyota du Qatarien Nasser Al-Attiyah et du Sud-Africain Giniel de Villiers. Le Madrilène, aux faux airs de l'ancien roi d'Espagne Juan Carlos Ier, s'offre ainsi un couronnement aussi historique qu'inattendu.

Carlos Sainz. / © DAVID FERNANDEZ/EPA/Newscom/MaxPPP
Carlos Sainz. / © DAVID FERNANDEZ/EPA/Newscom/MaxPPP

Membre du cercle select des pilotes à avoir remporté à la fois le Championnat du monde des rallyes WRC et le plus dur des rallye-raids, aux côtés des Finlandais Juha Kankkunen et Ari Vatanen, Sainz est aussi devenu le vainqueur auto le plus âgé de l'histoire, à 55 ans et 284 jours. Pourtant au départ de Lima le 6 janvier, il était moins question de déterminer ses chances de victoire que de savoir si c'était sa dernière ronde, pour sa 11e participation.

Walkner sacré en moto

N'ayant terminé qu'un seul de ses six Dakar courus depuis sa victoire en 2010 avec Volkswagen, il semblait être le plus en retrait de la "Dream Team" de la marque au lion, aux côtés des Français Stéphane Peterhansel, Sébastien Loeb et Cyril Despres. "Il a eu des mauvaises années, des mauvaises séries depuis ses débuts avec Peugeot (en 2015)", explique Peterhansel. Ce titre, "ça récompense le travail qu'il a fait avec Peugeot, toute sa persévérance."

Il a su franchir les dunes du Pérou et d'Argentine, le terrain qui lui est le plus compliqué, avec régularité et le moins de soucis majeurs, aidé par son expérience. "La stratégie sera de rouler doucement!", riait-il avant d'attaquer la dernière partie dans le sable du cette édition. De l'autre côté, sa pointe de vitesse a fait merveille dans les étapes typées WRC, avec des pistes et moins de hors-piste. Il s'est imposé deux fois, en Bolivie, sur ce genre de journées.

Sainz a ainsi gagné, pour lui et son équipe Peugeot, une sortie réussie. Le team français va tourner le chapitre Dakar par une troisième victoire en quatre participations. Le Matador et le lion ont fait une belle équipe. Côté motos, le Dakar a sacré Matthias Walkner (KTM), qui succède à son coéquipier anglais Sam Sunderland pour devenir le premier Autrichien titré en deux roues.

S'il est le troisième vainqueur différent en trois éditions, dans une catégorie qui cherche encore une hiérachie, une tendance reste la même: KTM s'est offert une 17e victoire de suite, du jamais vu.

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