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Automobile : le salon de Genève assombri par le diesel et les annonces de Donald Trump

Le Salon automobile de Genève se tient du 8 au 18 mars 2018. / © Johan BEN AZZOUZ/MaxPPP
Le Salon automobile de Genève se tient du 8 au 18 mars 2018. / © Johan BEN AZZOUZ/MaxPPP

L'industrie automobile a beau afficher une forme resplendissante, elle se retrouve assaillie par les doutes, mardi au salon de Genève, de la crise du diesel aux menaces de taxes brandies par Donald Trump.

Par AFP

Le président américain s'est invité dans les discussions en annonçant des taxes sur les importations d'acier et d'aluminium aux Etats-Unis. "Si des droits de douanes étaient mis en place, cela ferait augmenter les prix, et ce serait au consommateur de payer (...), donc je ne pense pas qu'il y ait de gagnants dans ce scénario", lui a répliqué lundi soir Didier Leroy, vice-président du constructeur japonais Toyota. Il s'est inquiété du risque d'effet "boomerang", avec des mesures similaires de la part de la Chine ou de l'Union européenne, si les Etats-Unis passaient à l'acte.

M. Trump a également menacé de taxer les importations d'automobiles européennes, ce qui toucherait d'abord les constructeurs allemands qui produisent pourtant massivement en Amérique du Nord.

"Les ventes mondiales ont battu de nouveaux records en 2017". Mais, à Genève, "derrière le glamour et les paillettes, il y a des rides d'inquiétudes", a commenté Ferdinand Dudenhöffer, directeur du Center Automotive Research, basé en Allemagne.

► À lire aussi : Salon de Genève 2018 : le guide complet (billets, prix, dates, horaires, nouveautés…)

Le premier souci du secteur reste le plongeon des ventes de motorisations diesel. Les constructeurs européens ont misé dessus pendant des années pour réduire leurs émissions de CO2 avec le soutien des pouvoirs publics. Ils sont subitement contraints d'adapter leur outil industriel afin de pouvoir
fabriquer les voitures que les clients demandent, c'est-à-dire de plus en plus de moteurs essence, électriques ou hybrides électrique-essence.

De nouveaux modèles électriques


L'affaire des moteurs truqués de Volkswagen a jeté le discrédit sur le diesel, critiqué pour ses émissions de gaz polluants (oxydes d'azote) et de particules
fines. Des villes comme Paris ont dit vouloir les bannir progressivement et, en Allemagne, la justice vient d'ouvrir la voie à de possibles interdictions pour les vieux diesel, renforçant encore l'incertitude des acheteurs.

Plusieurs nouveaux modèles électriques, et de nombreux concepts sont dévoilés à Genève ce mardi, puis au grand public à partir de jeudi et jusqu'au 18 mars. Parmi les nouveautés prometteuses: la première voiture électrique de Jaguar, le SUV I-Pace, ou encore le SUV (4x4 de loisir) électrique de Hyundai, le Kona. Les SUV, ou 4x4 urbain, qui connaissent un grand succès, ainsi que l'électrification des véhicules sont les deux grandes tendances du salon.

Peugeot présente sa 508


En témoigne la désignation lundi du Volvo XC40 comme voiture de l'année, une première pour la marque suédoise. Elle consacre un SUV, pour la deuxième année consécutive, après le Peugeot 3008 en 2017. Le XC40 sera décliné en versions hybride, puis électrique.

Dans un registre plus classique, Peugeot présente sa 508, une rivale très attendue des grandes berlines allemandes, importante pour l'image de la marque.

Pour les constructeurs, la crise du diesel survient au pire moment. L'arrivée des véhicules électriques et autonomes les confronte à de de nouveaux venus, comme Tesla, ou les géants internationaux de la high-tech, comme Apple, Google et des groupes chinois, qui veulent leur part du gâteau de la "smart-car". L'informatique, l'intelligence artificielle, les télécommunications seront au coeur du véhicule du futur, loin des compétences traditionnelles des groupes automobiles.

Leurs profits record, annoncés ces dernières semaines, suffiront-ils à financer l'adaptation ? On a des constructeurs qui vont "très bien", mais dont "l'avenir est très compliqué", estime Eric Kirstetter, du cabinet de conseil Roland Berger. 

Près de 700.000 visiteurs sont attendus à Genève pour contempler les quelque 900 voitures exposées.


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