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Clairvaux : une abbaye puis une prison, 900 ans d’Histoire de France

Ce fut d’abord la plus grande abbaye d’Europe. Sous le premier Empire, ce lieu est devenu une prison. La plus grande et la plus terrible de France.

Par Nathalie Guigon

Ici, les Cisterciens ont inventé le champagne et développé la métallurgie.

L'œuvre intellectuelle de ses moines est immense, comme en témoigne la bibliothèque de l'abbaye, aujourd'hui classée au Patrimoine Mondial de l'UNESCO.

Sous le premier Empire, Clairvaux devient une prison : la plus grande prison de France.


Au XIXème siècle, elle comptera jusqu'à 3000 détenus : des hommes, des femmes et même des enfants. Clairvaux devient l'une des prisons les plus difficiles de France.
Dans les années 70, un nouveau bâtiment est construit pour accueillir les détenus. Aujourd'hui 150 détenus y purgent encore de lourdes peines.

Entre mythe et réalité, ce film retrace 900 ans d'Histoire de France par le prisme de ce lieu de prière, devenu lieu de souffrance.
De l'ancienne abbaye à la nouvelle prison, la caméra nous emmène à la découverte des bâtiments et de ceux qui y vivent aujourd'hui.


Surveillants, détenus, moines, religieuses ... C'est tout un petit monde, regroupé aux portes de l'ancienne abbaye, qui témoigne et raconte.

Ô Clairvaux, abbaye dont on a fait une bastille, cellule dont on a fait un cabanon, autel dont on a fait un pilori
Victor Hugo


Découvrir un extrait du documentaire
Extrait documentaire : Claivaux

Claivaux
Un film de Jean-Louis André

Co-production France Télévisions/Armoni Productions

Diffusion lundi 19 mars 2018
sur France 3 Bourgogne-Franche-Comté





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