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Le bassin minier du Nord Pas-de-Calais

Pourquoi chercher plus loin vous emmène au charbon, dans le bassin minier du Nord Pas-de-Calais : une histoire qui depuis plusieurs siècles a profondément marquée la région et les hommes.

Par @claudetronel

C’est une belle promenade au pays des souvenirs, à laquelle nous convie Georges Tillard dans Pourquoi chercher plus loin. Une promenade dans un pays qu’on aurait pu croire sec et amer, ravagé par la désindustrialisation : le bassin minier du Nord Pas-de-Calais a été le fer de lance du renouveau industriel français, après guerre, avant de rendre l’âme, en 1990. Le charbon avait fait son temps, une page d’histoire s’était tournée.

Mais pas complètement. De Lens à Aremberg ou Lewarde, beaucoup ne veulent pas l’oublier. La mine a façonné leurs vies, souvent après celles de leurs parents, et ils en sont toujours fiers. Alors, ils se battent à leur façon pour que personne n’oublie : Achille Blondeau, l’oeil pétillant, se rappelle des grandes grèves de 48, quand il s’est agi de donner plus de pain et de dignité aux mineurs qui relevaient la France.

Désiré Lefait et Jean Marie Minot renfilent leurs bleus pour entretenir amoureusement les machines de la fosse 9/9bis à Oignies. Philippe Frutier survole cet arc immense dans son petit avion, pour prendre des photos superbes. Patrick Offe explique inlassablement à des gamins bouche bée cette étrange géographie, faite de terrils et de chevalements, et truffée de galeries.

Tous ceux la, et tant d’autres, se sont battus pour que leur terre soit reconnue comme un morceau important de notre pays. Certains d’entre eux ont pleuré quand l’UNESCO a classé le bassin minier au patrimoine mondial de l’humanité. Après l’oubli, cette reconnaissance les a touchés.

Et comme ils vivent encore au pays des cafés qu’on partage, des solidarités et de la fierté, ils aiment dire leur aventure, avant, et maintenant. Et nous prendre par l’épaule, pour nous emmener dans leurs rudes et beaux souvenirs.

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proposée par france 3 Nord Pas-de-Calais


Réalisation : Georges TILLARD

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