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Pourquoi chercher plus loin

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L'Épine, la basilique des champs

© France 3 Nord Est
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Pourquoi Chercher Plus Loin, vous emmène à la découverte de la Basilique de l’Épine, ou Notre Dame des champs. Dans le département de la Marne, en Champagne-Ardenne elle sonne comme un petit miracle, une église à la taille d'une cathédrale au milieu d’un petit village.

Par Nathalie Zanzola

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Au départ, ici, il n’y avait que des champs, une chapelle et un petit hameau. La légende raconte qu’en 1400, des bergers auraient découvert dans un buisson d’épine une statue de la vierge tenant un enfant dans ses bras, dégageant de la lumière. Elle donnera son nom à Notre Dame de l’Épine.
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La construction de la basilique débutera dix ans plus tard, largement encouragés par les pèlerins, nombreux à cette époque à venir se recueillir sur le lieu même du miracle. Ce fut d’abord les paysans des alentours, puis les bourgeois de Chalons. Au 17ème siècle, l’Épine est devenue une étape du chemin vers Saint-Jacques-de-Compostelle. Ainsi les marcheurs ont largement contribué ainsi au financement de la construction. Par vagues successives sans jamais tomber dans l’oubli, on vient à l’Épine depuis huit siècles.

Témoignage d’un passé glorieux, d’un rêve de bâtisseurs, la basilique fédère encore aujourd’hui autour d’elle les énergies dans ce petit village de 200 âmes.