Marc Guillemot jette l'éponge après une rupture de quille

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C'est le premier abandon dans le Vendée Globe, après quelques heures de course seulement. Le marin est rentré au port des Sables d'olonne cette nuit et ne pourra pas repartir, à cause d'un problème sur la quille de son bateau.

Par Sylvaine Salliou (avec AFP)

Le skipper Marc Guillemot, l'un des favoris du Vendée Globe, a abandonné la course. Son bateau (Safran) a cassé sa quille sous la ligne de flottaison lors d'un choc samedi. Le skipper de Safran était rentré au port dans la nuit après avoir entendu un grand bruit,probablement dû à un choc. Il naviguait sous grand voile et avait pris la décision de faire route vers Les Sables d'Olonne afin de faire un point sur la gravité de la situation.

Rupture de quille

Guillemot était revenu dans la nuit aux Sables-d'Olonne (Vendée), quelques heures "après avoir entendu deux grands bruits" alors qu'il se trouvait à 60 milles (environ 100 km) des côtes vendéennes. Dès son retour dans le port sablais, l'équipe technique de Guillemot "a procédé à l'examen du bateau et a constaté la rupture de la quille sous la flottaison", a expliqué son équipe dans un communiqué. "Ne disposant pas de quille de rechange, Safran ne peut pas repartir en course, poursuit le texte. Lundi 13 novembre dans la matinée, le monocoque prendra la mer en remorquage jusqu'à La Trinité-sur-Mer (Morbihan), où il sera mis au sec." "La tête de quille sera soumise à des examens métallurgiques afin de déterminer les causes de cette rupture. Le groupe Safran accompagne Marc Guillemot depuis 7 ans et le soutient dans ce moment difficile.
Safran, un plan VPLP-Verdier mis à l'eau en 2007, avait fait le choix en 2011 d'une quille en titane, une première sur un voilier de course. Paradoxalement, le choix de ce matériau avait été dicté par une volonté de fiabilité: "Avec du titane, le voile de quille résiste à un choc violent avec un objet flottant non identifié", avait alors indiqué Guillemot.
 
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Marc Guillemot contraint à l'abandon

Guillemot joue de malchance

Le Français, âgé de 53 ans, 3e de la dernière édition, en 2008-2009, était l'un des candidats sérieux à une victoire dans cette 7e édition. En 2009, Guillemot avait connu une avarie de quille similaire et avait rejoint les Sables-d'Olonne avec son bateau ballasté (réservoirs remplis d'eau de mer pour le stabiliser). "Il ne faut pas que cela devienne une habitude", avait-il déclaré à son arrivée aux Sables-d'Olonne, dans la nuit de samedi à dimanche. "(Jusqu'à ce problème) je m'étais vraiment régalé. C'était court mais bien dense et intense. J'ai vraiment passé un bon moment", avait ajouté Guillemot. Dix neuf monocoques de 60 pieds (18,28 m) avaient pris le départ du Vendée Globe samedi aux Sables-d'Olonne, Bertand De Broc ayant lui dû différer son départ dans la nuit de samedi à dimanche après avoir abîmé sa coque en quittant les pontons dans la matinée de samedi.

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