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“Du coffre fort à la dette” : la guerre 14-18 remet en cause la prospérité de la France

Panique bancaire juste avant l'annonce de la mobilisation en 1914. Les parisiens font la queue pour retirer leur argent à la Banque de France. / © Banque de France
Panique bancaire juste avant l'annonce de la mobilisation en 1914. Les parisiens font la queue pour retirer leur argent à la Banque de France. / © Banque de France

Avant 1914, la France incarne une grande puissance économique et une place financière forte. Avec ses placements à l’étranger, elle fait figure de banquier du monde d’autant que ses habitants sont de bons épargnants. Mais la guerre bouleverse tout. A voir samedi 29 novembre, 15h20. 

Par Emilie Colin

A l’aube de la Grande Guerre, la France est une grande puissance économique. Avec ses placements à l’étranger, elle fait figure de banquier du monde d’autant que les Français sont de très bons épargnants. Mais la guerre va remettre en cause cette prospérité. L’instabilité monétaire, l’inflation, la pénétration des banques américaines en Europe et l’utilisation croissante de l’emprunt par l’Etat… La crise de 2008  trouve des racines dans la Grande Guerre.

Des économies englouties...

Le conflit va engloutir les économies d’un siècle, marquer la fin d’une société, enterrer à jamais la stabilité monétaire et détrôner la France de sa position financière internationale. Cinq ans de guerre l’ont métamorphosée. Dans l’industrie, le travail à la chaîne se généralise, tandis que de grandes dynasties industrielles s’imposent, comme Renault, Citroën ou Schneider. 

Le franc Poincaré et le chèque deviennent l’argent du quotidien. Les Français vont désormais vivre aux côtés d’un état devenu plus interventionniste avec l’impôt sur le revenu, le système des allocations familiales. La dette de guerre va alors empoisonner les relations financières mondiales et rejaillir sur les relations politiques et diplomatiques internationales.

Extrait documentaire "Du coffre fort à la dette"

"Du coffre fort à la dette", un film réalisé par Marie-Laurence Delaunay
Une co-production France Télévisions / Candela productions


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