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Des hommes de défis et la plage de Utah

Le Lieutenant Francis Vourc'h, l'homme grâce à qui l'opération Hardtack 21 est un succès à mettre à l'actif des commandos Kieffer. / © ECPAD
Le Lieutenant Francis Vourc'h, l'homme grâce à qui l'opération Hardtack 21 est un succès à mettre à l'actif des commandos Kieffer. / © ECPAD

Sixième épisode des Hommes de défis, ce samedi 21 juin avec Hardtack 21, le raid sur Quinéville qui permet d'ajouter une seconde plage américaine pour le Jour J. Elle s'appellera Utah Beach .Le Lt Vourc'h et une poignée d'hommes du commando Kieffer auront mené l'opération juste comme il faut.

Par Pascal Vannier

On ne répétera jamais assez que les Français Libres engagés aux côtés de Philippe Kieffer n'ont pas seulement débarqué le 6 juin 1944 sur la plage de Ouistreham - nom de code Sword Beach - mais ils ont participé aux préparatifs de la plus grand opération amphibie de l'histoire dans les mêmes conditions que les commandos britanniques auxquels ils ont été intégrés.
L'exemple est le raid Hardtack 21, mené à Noël 1943, à la vitesse des rennes du Père Noël. Et quels cadeaux pour les analystes patentés des futurs plages du Jour J ! Du sable, des échantillons métalliques, des repères géographiques...Tout ce dont l'Etat-Major allié a besoin pour entériner l'allongement de la zone de débarquement et ouvrir une seconde plage américaine. Ce sera la future Utah Beach.

En fait les opérations Hardtack sont la spécialité des hommes du commando Kieffer qui participeront à 12 raids : cinq en Normandie, quatre dans le Nord-Pas- de-Calais, deux sur les îles anglo-normandes et un en Belgique. Stéphane Simonnet nous le rappelle dans un livre superbe, Les 177 Français du Jour J, où il raconte cette aventure exceptionnelle d'une poignée d'hommes décidés à ne jamais se rendre.
Le Lieutenant Francis Vourc'h est à la tête du groupe de 10 soldats lancés sur la plage de Quinéville. Ce Breton a été endurci par sa participation au  raid tragique de Dieppe du 19 août 1942, puisqu'il est nécessaire de rappeler que quinze "Kieffer" avaient été engagés dans l'opération. 
Devant le très sensible Musée de la Liberté retrouvée, dont le directeur Laurent Cochet est notre guide sur la plage de Quinéville, une plaque marque la mémoire de l'opération Hardtack 21.         
Trois mois après le Jour J, un soldat artiste américain, Victor Alfred Lundy, consigne dans son carnet à dessins la plage de Utah, à hauteur de Quinéville / © Library of Congress- Washington
Trois mois après le Jour J, un soldat artiste américain, Victor Alfred Lundy, consigne dans son carnet à dessins la plage de Utah, à hauteur de Quinéville / © Library of Congress- Washington


Ce que le soldat artiste américain Victor Lundy croque des défenses allemandes de Utah Beach, en septembre 1944, correspond exactement à ce que le Lieutenant Vourc'h a identifié à l'hiver de l'année précédente.
Six hommes de la Compagnie L de la 26ème division d'infanterie à laquelle il appartient ont été blessés et six autres tués, comme V.A Lundy le note directement sur son dessin.
Cette plage a une autre particularité: elle a accueilli le seul Suisse engagé dans le conflit et incorporé au sein de l'armée des Etats-Unis.

Arturo Franconi était âgé de 38 ans. / © Musée de la Liberté retrouvée de Quinéville
Arturo Franconi était âgé de 38 ans. / © Musée de la Liberté retrouvée de Quinéville


Arturo Franconi a été tué le 28 juin 1944 alors qu'il portait secours à des combattants blessés dans un champ de mines. Touché à son tour, il n'a pas survécu à ses blessures. Arturo, l'aide infirmier, est enterré dans le cimetière britannique de Bayeux, où reposent 4648 corps.