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Littoral - Le magazine des gens de mer

Le dimanche à 12 h 55, rediffusé nationalement le mardi à 9 h 20
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Les phares

Un livre de Vincent Guigueno

Par Emilie Colin

Vincent Guigueno est historien, spécialisé depuis de nombreuses années sur le terrain des phares et balises, et en l'occurrence, commissaire chargé de l'exposition Plein phares du Musée national de la Marine. Et c'est aussi un vieux compagnon de route du magazine Littoral que vous pouvez retrouver notamment dans l'émission Des lumières sur l'horizon que nous venons d'enregistrer. Ainsi que dans Gardiens des feux, gardiens des mers, que nous avions tournée au moment de la dernière relève du phare de l'Ile Vierge en novembre 2010.

Fin 2010, le dernier phare en mer voyait partir ses gardiens... à l'exception notoire de Cordouan, en Aquitaine. En effet, Cordouan reste le phare en mer habité à l'année, et se conforme ainsi à l'image de ce qu'il fut toujours dans l'histoire: c'est le plus ancien de tous sur nos côtes, et ce doyen porte le nom de "Versailles de la mer", rien que ça. Il faut dire qu'il a été construit il y a maintenant 400 ans... et c'est donc lui qui ouvre le bal.

Les siècles suivants, aux XVIIème et XVIIIème siècles, d'autres tours sont construites sur Ré, Oléron, et Ouessant, tant pour assurer la signalisation des côtes que la défense du littoral. Mais la grande révolution arrivera en 1823, avec l'apparition des lentilles d'Auguste Fresnel... Et là encore, la première sera installée à Cordouan. Toujours lui.

En 1800, la France compte une quinzaine de phares. Soixante-dix ans plus tard, on en dénombre 291! Et Paris est clairement devenue la capitale industrielle des phares, avec une production qui s'exporte et qui illumine le monde entier! Le livre de Vincent Guigueno est remarquablement illustré, avec une iconographie intelligente et originale. C'est un guide idéal pour découvrir agréablement l'univers des phares et balises.

Editions Découvertes Gallimard - 13,20 €

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