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Littoral - Le magazine des gens de mer

Le dimanche à 12 h 55, rediffusé nationalement le mardi à 9 h 20
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Bon vent les enfants ! Vive les colonies de vacances. Diffusion le 17 avril

Nées en Suisse en 1876, les colonies de vacances ont vécu une longue et belle histoire. Des caravanes scolaires d’hier, aux centres de vacances d’aujourd’hui, ce film nous emmène en voyage au pays des bains de mer et des cures d’air.

Par Sophie Bourhis

Cette semaine Laurent Marvyle nous propose de nous plonger dans l’histoire des colonies de vacances. Nous allons balayer le temps, depuis la naissance des colonies il y 140 ans jusqu’à la multitude de séjours proposés aujourd’hui. Un joli clin d’œil aux bains de mer, au bon air marin, aux petits coups de blues quand on quittait sa famille et aux belles rigolades avec les copains.

Bon vent les enfants ! Vive les colonies de vacances.

50 ans après avoir quitté sa colo, un homme retrouve les paysages bretons qui l'ont aidé à grandir et à devenir comédien. En allant à la rencontre d'une poignée de copains qu'il avait perdus de vue jusqu'alors, Bernard Alane nous plonge dans la grande histoire des colonies de vacances, depuis leur apparition hélvétique jusqu'aux multiples séjours pour enfants proposés de nos jours. Au XIXème siècle, les colonies sont pensées à l’origine dans une perspective d'hygiène préventive : il est profitable de sortir les enfants de leur milieu pour exercer une action plus profonde sur leur caractère et leur spiritualité. En Bretagne, au XXème siècle, avec la laïcisation de l’enseignement primaire, les catholiques découvrent les vertus des œuvres de jeunesse. Les colonies de vacances prolongent l’action menée durant l’année scolaire dans les patronages paroissiaux avec une triple vocation sanitaire, morale et religieuse. Puis vint Léon Blum et le Front Populaire de 1936. Les congés payés, l’accès de tous au tourisme et au loisir. Le train propose des billets populaires à tarif réduit, les entreprises fondent des colonies de vacances, et les bains de mer se développent. Léo Lagrange, sous-secrétaire d’Etat au sport et au loisir affirme : « Notre but est de construire une organisation des loisirs telle que les travailleurs puissent trouver une détente et une récompense à leur dur labeur ». Durant l’été 1936, ils furent 600 000 à partir en vacances. L’année suivante, le triple… Le droit aux loisirs pour tous est devenu inaliénable. Après la guerre, les comités d’entreprise multiplient les implantations de colonies. Renault installe une colo à Brignogan, la SNCF achète des villas à Saint-Jean-du-Doigt, Air France sur la presqu'île de Crozon. En 1964, 1,5 millions d’enfants partent en colo, contre 800 000 en 1955.
Aujourd’hui, 4 Français sur 10 ne partent pas en vacances, mais une institution demeure : celle d’envoyer ses enfants en colonie de vacances. Dans une société souvent qualifiée d’individualiste, la colo reste le premier symbole d’un espace de liberté, de mixité et de fraternité.
Un film de Laurie-Anne Courson. Coproduction Aligal Production.
Bon vent les enfants ! Vive les colonies de vacances. Diffusion le 17 avril

 

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