Procès en appel des paris du hand: les frères Karabatic condamnés à 2 mois de prison avec sursis

La cour d'appel de Montpellier a alourdi la peine des frères Karabatic dans l'affaire des paris sur un match de hand présumé truqué qui s'était déroulé à Cesson-Sévigné (Ille-et-Vilaine) en 2012. Ils sont condamnés à deux mois de prison avec sursis et 10 000 euros d'amende.

La cour d'appel de Montpellier a rendu son délibéré ce mercredi sans l'affaire des paris suspects du handball. La majorité des 14 co-prévenus était absente au prononcé du jugement. 

Les deux frères Karabatic avaient été condamnés en première instance à 10 000 euros d'amende pour Nikola et 15 000 euros pour Luka. En appel, l'avocat général avait requis 40 000 euros d'amende contre eux. 


Un pourvoi en cassation ?

"Je suis quelque peu surpris par cette décision car les éléments constituant l'escroquerie ne sont pas réunis", a réagi devant la presse Me Philippe Nemausat, l'un des avocats des frères Karabatic. "Symboliquement on a voulu frapper fort avec des peines de prison avec sursis", a renchéri leur autre avocat Jean-Marc Darrigade. "Nous avons cinq jours pour inscrire un pourvoi" en cassation. "Le match continue !", a lancé son collègue Me Nemausat.

Les autres peines prononcées mercredi par la cour d'appel de Montpellier s'échelonnent de 10 000 euros d'amende avec sursis à 4 mois de prison avec sursis et 40 000 euros d'amende. Cette dernière peine vise le buraliste Nicolas Gillet, considéré comme un des pivots de l'affaire avec le joueur serbe Mladen Bojinovic, qui a quant à lui écopé de 4 mois de prison avec sursis et 20 000 euros d'amende.

Les compagnes des deux frères Karabatic, Géraldine Pillet et Jennifer Priez, ont elles été condamnées à 10 000 euros d'amende. 

"Bêtise de jeune" 

Les 16 prévenus, poursuivis pour escroquerie ou complicité d'escroquerie, étaient accusés d'être impliqués dans des paris s'élevant à plus de 100 000 euros. Ces mises portaient sur le résultat à la mi-temps d'un match disputé et perdu le 12 mai 2012 par Montpellier, où jouaient alors Nikola et Luka Karabatic, face au club de Cesson-Sévigné (35).


"Je suis étranger à tous ces paris", avait assuré Nikola Karabatic à la barre lors du procès en appel, niant également tout trucage du match. Selon la superstar mondiale du hand, sa compagne Géraldine Pillet avait parié sans lui en parler préalablement et utilisé son portable à son insu pour télécharger des applications liées à ces paris, autant d'affirmations que la jeune femme a confirmées.

Son frère Luka, également membre de l'équipe de France, avait en revanche reconnu avoir parié avec sa compagne Jennifer Priez, évoquant la "bêtise d'un jeune joueur". La justice soupçonne les joueurs montpelliérains d'avoir truqué le match pour remporter leurs paris. Montpellier, déjà sacré champion de France, était privé de plusieurs joueurs, dont les frères Karabatic, tandis que Cesson-Sévigné tentait d'éviter la relégation en division inférieure.

En première instance, en juillet 2015, le tribunal correctionnel de Montpellier, avait prononcé des peines allant de 1 500 à 30 000 euros d'amende. Les prévenus encouraient cinq ans de prison, 375 000 euros d'amende ainsi que l'interdiction d'exercer l'activité professionnelle ayant permis l'infraction.

Le jugement en appel a été rendu trois jours après la victoire des handballeurs français, qui ont décroché un sixième titre planétaire en battant la Norvège (33-26), en finale du Mondial-2017, dimanche dans leur jardin de Paris-Bercy. Âgé de 32 ans, Nikola Karabatic fait figure de stratège et de pilier de cette génération dorée. "NK" et ses coéquipiers ont été reçus à l'Elysée lundi.


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