Volvo Ocean Race : départ en trombe d'Alicante

Le départ de la course autour du monde ce dimanche 22 octobre 2017 (Alicante) / © Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race
Le départ de la course autour du monde ce dimanche 22 octobre 2017 (Alicante) / © Ainhoa Sanchez/Volvo Ocean Race

Le spectacle était au rendez-vous pour le départ ce dimanche de la première étape de la 13e édition de la Volvo Ocean Race. Sept équipages sont engagés dans cette course autour du monde en équipage, avec escales, partis d'Alicante en Espagne, vers Lisbonne.

Par avec l'AFP

Les sept équipages engagés se sont livré un combat de tous les instants pendant les 50 minutes du parcours inaugural disputé à Alicante dans une bonne brise d’est de 15-20 nœuds, avant de mettre le cap au Sud, vers le Cabo de Gâta. Huit mois de galère: voilà ce qui les attend. La flotte est partie à 14h (heure locale) en direction de Lisbonne, première ville-escale du périple, qu'elle devrait atteindre dans une semaine.

Les deux favoris, Mapfre et Dongfeng ont pris la tête


Comme attendu, les deux favoris de la 13e édition de cette course de légende, le bateau espagnol Mapfre et le bateau chinois Dongfeng, ont pris les commandes. Ils devraient animer les débats durant les quelque 83 000 km (45 000 milles nautiques) de course, le parcours le plus long jamais proposé en 44 ans d'existence de l'épreuve.

77 marins engagés au total sur un bateau monotype


A leurs côtés, cinq autres équipages: team AkzoNobel (NED), Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN), Sun Hung Kai/Scallywag (HKG), Turn the Tide on Plastic (Nations unies) et Team Brunel (NED). Au total, 77 marins sont engagés, dont 18 femmes suite à une règle de mixité entrée en vigueur sur cette édition. L'une d'entre elles a même le rôle de navigatrice en chef, la Britannique Dee Caffari sur Turn The Tide on Plastic.
Les équipes disposent toutes du même bateau, un monotype de 20 m de long pour 5,60 m de large pesant 12,5 tonnes. Ils sont entre 8 à 10 marins à naviguer sur chaque voilier.

L'ancienne "Whitbread Round The World Race"


La course, créée en 1973 sous le nom de "Whitbread Round the World Race" avant d'être achetée en 1998 par le constructeur automobile Volvo, entrera dans le dur dès la 2e des 11 étapes, qui plongera les bateaux dans les mers du sud. Le départ sera donné à Lisbonne le 5 novembre pour une arrivée 3 semaines plus tard au Cap (Afrique du sud). Les bateaux passeront aux mythiques points océaniques que sont le Pot-au-Noir et l'Équateur.
La 2e étape est l'une des deux plus longues manches de la course avec celle entre Auckland et Itajai/BRA (7e étape/départ le 18 mars, arrivée prévue le 8 avril), dont le temps fort sera le passage au Cap Horn. La course triannuelle inaugure cette année un nouveau système de points, avec notamment des points de bonus.

Ian Walker vainqueur de la dernière édition


La dernière édition 2014-2015 a été remportée par Abu Dhabi Ocean Racing, dont le skipper était le Britannique Ian Walker. Les plus grands marins se sont frottés à la course comme le Néo-Zélandais Peter Blake ou le Français Eric Tabarly. Seuls trois navigateurs ont réussi à la remporter trois fois. Deux d'entre eux sont encore dans la bataille cette année: les Néo-zélandais Stu Bannatyne (à bord de Dongfeng) et Brad Jackson (skipper de AkzoNobel).


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