Le frelon asiatique bientôt sur le déclin en Europe ?

L'expansion du frelon asiatique en Europe devrait prochainement marquer le pas. C'est ce qu'avancent les chercheurs de l'Institut de recherche sur la biologie de l'insecte de Tours (IRBI) après deux années d'observation de colonies du prédateur. 

Par Ch.L avec AFP

Trop de mâles et pas assez d'ouvrières. Selon les chercheurs de l'IRBI de l'université François Rabelais de Tours/CNRS, les frelons asiatiques en Europe souffrent d'un "phénomène de dépression de consanguinité" en raison de "l'introduction initiale d'un faible nombre de reines en France".  Ils sont arrivés à cette conclusion en analysant plusieurs colonies de frelons collectées tout le long de l'année entre 2012 et 2014.  

"Comme pour les colonies de guêpes et de frelons européens, celles du frelon asiatique (Vespa velutina nigrithorax) passent par deux stades au cours de l'année: du printemps à la mi-août, des ouvrières sont produites et agrandissent le nid, puis de fin août à décembre des reproducteurs apparaissent (mâles et futures reines)", expliquent-ils dans un communiqué. Cependant, ont observé les chercheurs, "68 % des colonies analysées produisaient des mâles lors de la première période, alors que seules des ouvrières devraient être présentes".

La production de mâles précoces à la place d'ouvrières pourrait ralentir la croissance  des colonies et à terme limiter l'expansion de cette espèce invasive". 


Depuis son introduction accidentelle en France en 2004, le frelon asiatique envahit l'Europe. Outre le danger que représente ses piqûres pour l'être humain, le frelon asiatique s'attaque aux abeilles pour les dévorer et a certainement un impact sur la biodiversité en tant que prédateur généraliste.  

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Eric Darrouzet est chercheur à l'Institut de recherche sur la Biologie de Tours. Sa spécialité : le frelon asiatique.

 

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