En Méditerranée, l'inventaire des espèces chimiques présentes dans l'atmosphère a commencé

Mesures de gaz 2008-2010 au dessus du Cap corse / © Saisie d'écran DR http://charmex.lsce.ipsl.fr/index.php/data/21-atmosphericchemistry/95-data-public-access.html
Mesures de gaz 2008-2010 au dessus du Cap corse / © Saisie d'écran DR http://charmex.lsce.ipsl.fr/index.php/data/21-atmosphericchemistry/95-data-public-access.html

Le bassin méditerranéen est l'une des régions les plus exposées au changement climatique et sa vulnérabilité pourrait être aggravée par la pollution atmosphérique, d'où le lancement cet été d'une campagne internationale de mesures pour affiner les prévisions.

Par Jean Crozier avec AFP

Etudier la pollution de l'air en Méditerranée pour mieux prévoir son climat:  le bassin méditerranéen, "c'est également un laboratoire pour étudier ce qui devrait se passer dans une grande partie de l'Europe d'ici quelques décennies", le climat méditerranéen devant s'y étendre avec le réchauffement, explique à l'AFP François Dulac, coordinateur du projet ChArMex.

Jusqu'au 10 août, avions, voilier, ballons dérivants et ballons sondes doivent sillonner la partie occidentale du bassin pour mesurer la concentration de divers composants chimiques, dont l'ozone et les particules, et leur évolution sur plusieurs centaines de kilomètres.

Les mesures seront complétées par d'autres réalisées dans huit sites en France, Italie et Espagne.

En tout, plus d'une centaine de scientifiques d'une dizaine de pays sont impliqués dans "l'inventaire le plus complet jamais réalisé des espèces chimiques présentes dans l'atmosphère", selon la présentation de cette opération coordonnée par le Commissariat à l'énergie atomique et aux énergies alternatives (CEA) et le CNRS.

La Méditerranée est le "réceptacle de toute sortes de pollutions", souligne le texte: celles venant des zones d'activités industrielles et urbaines, comme Barcelone ou la vallée du Rhône, et celles provenant des poussières désertiques du Sahara.

Et sous l'effet d'un climat chaud et sec, cette pollution se transforme, donnant naissance à de nouvelles espèces chimiques dont certaines sont nocives pour la santé.

Avec un effet des plus vicieux sur le climat: "les particules dans l'atmosphère ont un effet parasol, le contraire de l'effet de serre", explique M. Dulac.

"Elles renvoient une partie du rayonnement solaire qui arrive à la surface de la mer, ce qui induit une diminution de l'évaporation". Donc des précipitations.

Avec un climat "appelé à se réchauffer, on pense que cet effet de la pollution renforcera la sècheresse", l'un des grands impacts attendus en Méditerranée, ajoute-t-il.

Une étude récente montre que si le monde se réchauffe en moyenne de 2°C par rapport aux niveaux pré-industriels (l'objectif très ambitieux de la communauté internationale), dans le bassin méditerranéen, le thermomètre grimperait de 3 à 4°C.

Particules fines au Cap Corse

L'une des ambitions de ChArMex est de mieux évaluer la portée de ces phénomènes.

"On sait qu'ils existent, on a une vague idée de leur conséquence. En revanche, on est aujourd'hui dans une grande incertitude pour les quantifier et les représenter dans les modèles de prévision de changement climatique", reconnaît-il.

C'est pourquoi ChArMex se propose de mieux appréhender ce qui se passe dans l'atmosphère: quantifier les émissions directes d'espèces chimiques, comprendre les transformations chimiques qui font que de nouvelles molécules se forment dans les masses d'air et mieux évaluer les transports à grande distance de ces pollutions.

Sur ce dernier point, une première campagne de mesures menée en juin-juillet 2012 a permis de découvrir une pollution aux particules fines, plus forte qu'en banlieue parisienne sur la même période, dans un point du Cap Corse isolé des sources de pollution.

"Les modèles de prévision de qualité de l'air prennent assez mal en compte ces transports à grande distance et peuvent sous-estimer les niveaux de pollution rencontrés", souligne le responsable du projet, estimant que les résultats de la nouvelle campagne seront exploitables d'ici deux ans.

Le devenir de la Méditerranée à l'échelle du siècle.

ChArMex, lancé en 2010, s'inscrit dans le cadre d'un programme plus large et multidisciplinaire MISTRALS (Mediterranean integrated studies at regional and local scales) qui s'intéresse au devenir de la Méditerranée à l'échelle du siècle. 

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