Mondial Air Ballons : Uwe Schaefer, aventurier du ciel

Uwe Schaefer, pilote de montgolfière au Mondial Air Ballons / © Inès Pons-Teixeira
Uwe Schaefer, pilote de montgolfière au Mondial Air Ballons / © Inès Pons-Teixeira

Uwe Schaefer est l’un des pilotes de montgolfière du Mondial Air Ballons. Ce vrai aventurier au large sourire fait voltiger ces mystérieux engins depuis dix ans. Nous vous emmenons à la rencontre de ce fascinant amoureux de la nature et du ciel rencontré en cette fin juillet.

Par Inès Pons-Teixeira

A l'occasion de la 16e édition du Mondial Air Ballons, nous avons rencontré Uwe Schaefer. Ce pilote à la curiosité contagieuse fait partie des 1.135 inscrits.

Un explorateur des temps modernes

Avec plus de 450 vols à son actif, Uwe est un pilote aguerri. De la Laponie et ses -35° Celsius aux déserts de Tunisie, ce pilote allemand a sillonné plusieurs parties du monde à bord de son ballon.

Uwe Schaefer et sa montgolfière


S’il connaît grosso modo la destination, chaque vol est une improvisation. Une montgolfière ne se dirige pas, elle se déplace au gré des vents. Cela donne souvent lieu à des découvertes fantastiques:

Un jour, j’ai décollé dans le Tyrol autrichien et me suis posé de l’autre côté de la frontière, en Bavière, à côté du château féérique de Neuschwanstein. Je ne sais jamais exactement quelle va être la nature de mon vol, c’est une nouvelle expérience à chaque fois.
- Uwe Schaefer, pilote de montgolfière

C’est cette liberté et cette incertitude que ce pilote à la bienveillance et à l’enthousiasme communicatifs aime dans le ballon.
Uwe Schaefer, pilote de montgolfière au Mondial Air Ballons / © Inès Pons-Teixeira
Uwe Schaefer, pilote de montgolfière au Mondial Air Ballons / © Inès Pons-Teixeira

Entre nature et raffinement

Installé en France depuis les années 90, il vit avec sa femme dans l’Aube, à deux pas du lac d’Orient. Dans ce cadre superbe, il propose des vols intimistes, de deux personnes au maximum, aux touristes de passage. Au programme, survol des eaux turquoise et des mangroves champenoises. Parfois même, avec une dégustation de champagne à bord.
Lac d'Orient vu depuis une montgolfière / © Uwe Schaefer
Lac d'Orient vu depuis une montgolfière / © Uwe Schaefer

S’il adore côtoyer les nuages, son premier métier c’est la restauration et la création de dorure à la feuille d’or. Un savoir-faire qui, comme l’art de faire voler de fragiles bulles, exige habileté et concentration.
Cet allemand fuit la routine et comme beaucoup de pilotes, il est épris de liberté. Son mode de vie loin de la frénésie des villes et sa passion lui permettent de se ressourcer:

Nous sommes souvent confinés dans ce monde moderne consumériste, la montgolfière est pour moi l’un des derniers espaces de liberté, en contact direct avec la nature et les éléments.
- Uwe Schaefer, pilote de montgolfière

Uwe Schaefer survolant les montagnes dans sa montgolfière / © Uwe Schaefer
Uwe Schaefer survolant les montagnes dans sa montgolfière / © Uwe Schaefer

Uwe est un homme passionné et passionnant. Ouvert sur le monde et jamais désabusé, il rêve de Japon, de Kenya et de Tanzanie. Son prochain voyage: Madagascar, toujours avec son inséparable monture.

 

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