Reprise de la ligue 2 : les ambitions de Lens, sous le feu des projecteurs

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Écrit par AFP
Entraîneur et joueurs : les nouvelles recrues du RC Lens.
Entraîneur et joueurs : les nouvelles recrues du RC Lens. © MaxPPP

Le RC Lens, englué depuis deux saisons à la 12e place de L2, renoue avec l'ambition avant le nouvel exercice grâce au retour aux affaires du président Gervais Martel et l'arrivée d'Antoine Kombouaré sur le banc. Objectif des actionnaires : monter en Ligue 1.

Le RC Lens accueille le CA Bastia dimanche (20h45) à l'occasion de la première journée, deux semaines après l'officialisation de la revente du club.

L'homme d'affaires azéri Hafiz Mammadov (48 ans), qui a bâti sa fortune grâce à ses activités dans le pétrole, le gaz et les transports, est devenu l'actionnaire majoritaire du club au côté de l'ancien président Gervais Martel (58 ans), contraint de partir il y a un an faute de moyens financiers.

Martel et Mammadov veulent monter en Ligue 1


Les nouveaux actionnaires, qui ont déjà apporté environ 17 millions d'euros au club pour lui éviter une rétrogradation en National, sont très ambitieux et ne comptent pas s'éterniser en Ligue 2. Les Sangs et Or sont d'ailleurs considérés comme faisant partie des favoris pour la montée en Ligue 1, même si le championnat n'a pas encore commencé...

Gervais Martel :

J'ai peut-être 58 balais mais je crève de faim, j'ai envie de retrouver le niveau qui est le nôtre. Hafiz Mammadov va apporter beaucoup d'argent mais de manière intelligente. Evidemment, il a envie que le club remonte le plus vite en L1. C'est quelque chose qu'on a tous à coeur. Si on peut monter, on ne va pas se gêner. On a recruté Antoine Kombouaré au poste d'entraîneur, sans compter les joueurs qui sont venus nous renforcer. C'est pourquoi l'objectif de remonter coule de source.


Mais Antoine Kombouaré, de retour en France après avoir été évincé par les qataris du Paris SG en 2011 alors qu'il était en tête du championnat, a dû composer avec une préparation tronquée, en raison du retard de l'officialisation de son contrat et du rachat du club.

Sur le terrain, des incertitudes


Le club n'a toutefois pas chômé en coulisses avec le renfort de plusieurs joueurs, dont le gardien champion du monde des moins de 20 ans Alphonse Aréola (prêté par Paris), le buteur expérimenté Danijel Ljuboja (34 ans, ex-Strasbourg, Paris, Stuttgart ou Nice) et l'attaquant Adamo Coulibaly, meilleur buteur de Hongrie avec Debrecen en 2012 et 2013.

Si le club vient de boucler sa phase de préparation de six matches par une 3e victoire face à Charleroi (4-2), le bilan est plutôt contrasté avec deux défaites 1-0 face à Marseille et Amiens, ainsi qu'un match nul face à Nîmes (1-1).

Des "réajustements" possibles


Peu importe pour le successeur d'Eric Sikora sur le banc lensois, qui n'a qu'une idée en tête : être prêt pour dimanche.

Antoine Kombouaré :

Le mois d'août, avec ces cinq matches (quatre de championnat et un de Coupe de
la Ligue) va me permettre de jauger mon équipe. Après cette période, le club pourra effectuer des réajustements, notamment au niveau du recrutement, en fonction des manques ou d'éventuels soucis comme les blessures. Aujourd'hui, on doit tous se préparer pour être opérationnels le 4 août.



Le premier match de la saison au Stade Bollaert aura l'honneur du prime time, dimanche à 20h45. Les Sangs et Or recevront un promu, le CA Bastia.

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