Terpstra, inconnu du grand public mais habitué de Paris-Roubaix

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Écrit par AFP

Depuis ses débuts professionnels en 2007, Niki Terpstra, vainqueur dimanche de Paris-Roubaix, n'a raté qu'une seule édition de la "reine des classiques", en 2011. Sa victoire n'est pas une vraie surprise pour les spécialistes. 

Montée en puissance ces dernières années

Le Néerlandais (29 ans) est monté en puissance ces dernières années en prenant successivement les 5e puis 3e places, avant de s'imposer en solitaire.

Les Paris-Roubaix de Niki Terpstra :
2007: 74e
2008: 103e
2009: 17e
2010: 32e
2012: 5e
2013: 3e
2014: vainqueur

Un gros rouleur

Deux fois champion de son pays sur route (2010 et 2012), Terpstra est aussi un habitué des contre-la-montre. Il a fait partie du groupe Omega Pharma, qui a gagné les deux premiers titres mondiaux du contre-la-montre par équipes, à Valkenburg (Pays-Bas) en 2012 et à Florence (Italie) l'an passé. C'est cette puissance qu'il a fait parler en fin de course. 

Des circonstances de course favorables

La "reine des classiques" cyclistes n'a choisi son élu que dans les dix dernières minutes d'une course très longtemps indécise. Terpstra s'est dégagé à 6 kilomètres de l'arrivée d'un groupe fort encore de 11 coureurs pour s'imposer en solitaire après 257 kilomètres. Quand le Hollandais se dégage aux 6 kilomètres. Nul ne réagit, hormis Thomas durant quelques instants. Il entre seul sur le vélodrome. 
"Je pense avoir pris la bonne décision en attaquant même si nous pouvions aussi miser sur le sprint de Tom Boonen", a analysé Terpstra. "J'espérais que nos adversaires allaient se regarder et c'est ce qu'il s'est passé. Personne ne voulait ramener Tom ou s'exposer à une contre-attaque de Zdenek. Le
piège se refermait..
.".
Niki Terpstra en bref
Nom: Terpstra
Prénom: Niki
Date de naissance: 18 mai 1984
Lieu de naissance: Beverwijk (Pays-Bas)
Nationalité: Pays-Bas
Taille: 1,88 m
Poids: 75 kg
Equipes: Milram (2007 à 2010), Quick Step (2011) devenue Omega Pharma (depuis 2012)
Principales victoires:
. Courses d'un jour:
Championnat des Pays-Bas 2010 et 2012
Paris-Roubaix 2014
A travers la Flandre 2012 et 2014, Tour de Bochum 2010
. Courses par étapes:
Tour du Qatar 2014 (+ 1 étape)
une étape du Dauphiné 2009, une étape du Ster ElektroToer 2009
. Grands tours:
Tour de France : cinq participations (2008, 2009, 2010, 2011, 2013)
Vuelta : trois participations (2007, 2010, 2012)