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Handball : l'USDK tout près d'un sacre historique

Leader du championnat de France messieurs de handball, Dunkerque peut officialiser le premier sacre de son histoire lors de la 24e journée disputée mercredi et jeudi, en cas de victoire à Toulouse conjuguée à une défaite ou un nul du PSG, son dauphin.

L'USDK, proche d'un 1er titre de champion de France.
L'USDK, proche d'un 1er titre de champion de France. © MAXPPP
Dans l'ombre du club de la capitale, champion de France en titre, l'USDK, une équipe sans stars, a déjoué les pronostics grâce à une défense de fer, une solidarité à toute épreuve et un entraîneur ambitieux.


PATRICK CAZAL, L'ALCHIMISTE

L'entraîneur, ancien international français et double champion du monde avec les Bleus en 1995 et 2001, a façonné Dunkerque pour l'imposer comme l'un des meilleurs clubs de l'Hexagone. Joueur au sein de l'équipe nordiste de 2005 à 2008, l'ex-arrière droit réunionnais, 43 ans, a contribué comme entraîneur-adjoint à la conquête de la Coupe de France en 2011, premier titre de l'histoire de l'USDK.
Passé aux commandes la saison suivante, il a fait entrer le club dans une autre dimension, glanant successivement un Trophée des champions (2012) et une Coupe de la Ligue (2013) et participant à une finale européenne (Coupe EHF en 2012). L'an passé, Dunkerque a aussi terminé deuxième de la D1, une place qui lui a permis de découvrir la prestigieuse Ligue des champions cette saison.

UN BLOC DÉFENSIF EN BÉTON ARMÉ

La défense, c'est l'atout majeur de Dunkerque qui, en la matière, est l'équipe la plus hermétique du championnat (525 buts encaissés). Cette force lui a permis de l'emporter sur les autres grosses cylindrées de la D1, le PSG (deux victoires) et Montpellier (un nul, une victoire). Avec les pivots Mohamed
Mokrani
et Benjamin Afgour ainsi que le défenseur exclusif Mickaël Grocaut, qui protègent Vincent Gérard, l'un des meilleurs portiers de la D1, le club nordiste dispose d'une charnière centrale athlétique ne renonçant jamais dans le combat.
Dans ce collectif dénué de vedettes, Gérard, troisième gardien des Bleus, est le joueur le plus connu avec l'ailier Guillaume Joli, doublure de Luc Abalo en équipe de France.

STABILITÉ ET FORMATION

Troisième budget de la D1 avec quelque 4,6 millions d'euros, Dunkerque a fait jusqu'ici la différence avec Montpellier (6,6 M EUR) et le PSG (13,6 M EUR) en misant sur sa formation et la stabilité de son groupe. A l'inverse de ses deux concurrents dont les effectifs ont été chamboulés cette saison, le club nordiste n'a enregistré qu'une seule arrivée (le demi-centre Romain Guillard) pour un seul départ (l'arrière norvégien Christoffer Rambo), ce dernier en cours de saison.
L'équipe du Nord-Pas-de-Calais a su aussi faire éclore de nouveaux talents comme l'arrière Erwan Siakam, l'ailier Baptiste Butto ainsi que Benjamin Afgour, qui a connu sa première sélection cette année en équipe de France. Pour franchir encore un cap la saison prochaine, le club devra se renforcer. Les dirigeants nordistes ont préparé l'avenir en engageant l'arrière monténégrin Zarko Pejovic qui devrait compenser le départ la saison prochaine du Norvégien Espen Lie Hansen en Bundesliga. En revanche, côté infrastructures, l'abandon du projet du projet d'aréna de 8.000 places par la nouvelle municipalité risque de freiner son développement.

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