Pourquoi Wissant est-il l'un des plus beaux villages du Nord Pas-de-Calais ?

À mi-distance entre le Cap Blanc-Nez et le Cap Gris-Nez, on vous fait découvrir Wissant, un des plus beaux villages du Nord Pas-de-Calais.

Par Q.V avec Frédéric Giltay, Jean-Marc Vasco et Jean-Christophe Raczy

Sur votre gauche, un promontoire d'argile gris marqué par des siècles d'histoire. Sur votre droite, une falaise de craie blanche qui se trouve être le point le plus au nord de l'Hexagone... Bienvenue à Wissant, niché au cœur du site des Deux Caps.
 
Pourquoi Wissant est-il l'un des plus beaux villages du Nord Pas-de-Calais ?

 

C'est où Wissant ?


La commune se trouve presque à distance égale de Boulogne-sur-Mer (18 km) et de Calais (16 km), et n'est séparée des côtes anglaises que par un détroit de 35 km de large.
 
Wissan est facilement accessible via l'autoroute A16 – sortie n°36 dans le sens Boulogne-Calais, sortie n°40 dans le sens Calais-Boulogne – et est traversée par la départementale D940.

Côté trains, le village est proche de la gare de Pihen (10 km), desservie par la ligne TER Calais-Boulogne. Et pour ceux qui viennent de Lille ou de Paris, la gare Calais-Fréthun, desservie par la ligne TGV, n'est qu'à 15 km.
 

 

Ce qu'il faut savoir sur Wissant


Wissant s'étend sur la "percée de Warcove", qui constitue le creux entre le Cap Blanc-Nez et le Cap Gris-Nez.
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS

Pour régler cette question une fois pour toutes, son nom se prononce "Ouissant" : "Le W se prononce à l’anglaise, on dira donc 'Ouissant' et pas 'Vissant' ou 'Vimereux'. Ces prononciations viennent des touristes" tempêtait l'auteur d'un livre consacré aux noms de lieux picards du Boulonnais auprès de La Voix du Nord cet été.
 
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Le village, qui compte aujourd'hui près d'un millier d'âmes, a été pendant presque toute son histoire habité par des pêcheurs. En témoignent les petites bâtisses serrées les unes contre les autres, qui restent encore çà et là dans la commune.
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS

Mais comme d'autres lieux de la Côte d'Opale, Wissant est devenu un lieu de villégiature à la fin du XIXe siècle. La vue imprenable sur les deux Caps et la vie pittoresque des pêcheurs attirent alors de nombreux peintres : Léon Geille de Saint-Léger, mais aussi Jules Breton, puis sa fille Virginie Demont-Breton et son époux Adrien Demont qui font construire en 1891 une villa de style art-nouveau et néo-égyptien : le Typhonium.
 
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le Typhonium, vu depuis les marais de Wissant

La villa existe toujours, classée aux Monuments historiques en 1985, mais s'agissant d'une propriété privée elle n'est désormais visitable que lors des Journées du patrimoine. 

D'autres villas balnéaires fleurissent au même moment le long des dunes côtières. 
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS

Wissant a également été marqué par les deux guerre mondiales : un ancien sous-marin allemand, échoué en juillet 1917, apparaît toujours au gré des marées ; mais il ne reste presque presque plus aucune trace des blockhaus édifiés par les Allemands pour former le Mur de l'Atlantique.
 
Wissant : un sous-marin allemand de la Première guerre mondiale resurgit sur la plage
 

 

Les incontournables de Wissant


La plage et les Deux Caps

Ça paraît être une évidence, mais il est impensable de quitter Wissant sans avoir arpenté sa plage, si emblématique que la commune lui doit son nom : "wit sand" signifiait "sable blanc" en vieux néerlandais.
 
© JEAN-MARC VASCO / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© JEAN-MARC VASCO / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
  
Sur la gauche, le Cap Gris-Nez...
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
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Et sur la droite, le Cap Blanc-Nez.
 
© JEAN-MARC VASCO / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© JEAN-MARC VASCO / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS


En plus d'être propice aux baignades – difficile de perdre pied dans des bâches peu profondes – on y pratique aussi les activités nautiques comme le char à voile. la planche à voile ou le kite-surf, s'agissant de l'un des sites les plus ventés de cette partie de l'Europe.
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS


L'Église Saint-Nicolas et sa "Sainte barbue"

Au cœur du village se dresse l'Église Saint-Nicolas, dont la façade est couverte d'un bardage tuilé typique du Boulonnais.
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS

Une première chapelle, bâtie au XIe siècle, avait été agrandie au XVe avec un chœur qui existe toujours. Comme de nombreuses églises, elle a subi son lot de dégradations (notamment par les Anglais), jusqu'à être reconstruite au XIXe siècle. Elle a également souffert de la Seconde guerre mondiale.
 
© JEAN-CHRISTOPHE RACZY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© JEAN-CHRISTOPHE RACZY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© JEAN-CHRISTOPHE RACZY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© JEAN-CHRISTOPHE RACZY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS

À l'intérieur se trouve Sainte-Wilgeforte, littéralement "Vierge forte", aussi appelée la "Vierge barbue". Il ne s'agit pas d'un "Jésus en robe" comme on peut le croire, mais d'une martyre.
 
© JEAN-CHRISTOPHE RACZY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© JEAN-CHRISTOPHE RACZY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS

Selon la légende, elle voulait devenir nonne contre l'avis de son père, qui souhaitait la marier. Elle aurait alors prié pour être enlaidie et repousser son prétendant. Une prière exaucée lorsqu'elle a vu pousser sa barbe, mais qui l'a conduite à être crucifiée pour sorcellerie...
 
© JEAN-CHRISTOPHE RACZY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© JEAN-CHRISTOPHE RACZY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS


L'ancienne mairie

Un peu étroit pour l'équipe municipale, qui a migré en 2017 vers l'ancien presbytère, l'ancien bâtiment de la mairie se dresse toujours devant le monument aux morts, consacré aux disparus de la Première guerre mondiale.
  
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS

Le bâtiment, sur lequel il est toujours inscrit "Mairie", héberge désormais une salle d'exposition.

 

Une curiosité à ne pas manquer à Wissant


Wissant abrite un musée du moulin, accolé à l'Hôtel de la plage donnent à voir une image encore vivace du passé du village. À commencer par le ruisseau d'Herlen qui s'élargit dans le bief, et sur lequel flotte un éternel flobart.
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
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Ces petites embarcations ventrues, typiques du Boulonnais, étaient utilisées par les pêcheurs de la Côte d'Opale jusqu'à la fin du siècle dernier. La fête du flobart, à la fin de l'été, lui rend hommage, de même que le musée de l'association "Flobarts des deux caps" de Wissant.
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS

À l'intérieur du moulin, dans lequel flotte un parfum de farine et de cire, des expositions à thèmes retracent l'ancienne vie du village. Le bâtiment actuel date de 1929.

 

Une balade à faire à Wissant


Ce ne sont pas les balades qui manquent, sur le secteur, mais tout dépend de votre niveau... et de votre motivation.
 
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS
© FREDERIK GILTAY / FRANCE 3 NORD PAS-DE-CALAIS


Pour les petits marcheurs, il y a par exemple le sentier du Farz, long de 5,6 kilomètres et qui forme une boucle depuis l'office de tourisme de Wissant. La carte ci-dessous retrace toutes les indications à suivre.
 

Wissant se trouve également sur le chemin du GR 120, le fameux sentier du littoral qui court de Bray-Dune, à la frontière belge, jusqu'à Berck. Il mesure au total 175 km en longeant toute la surface du Nord et du Pas-de-Calais, mais il est possible de le rejoindre à Wissant pour l'arpenter vers l'ouest ou vers l'est, sur la longueur de votre choix.
 
© MAXPPP
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Enfin, pour pour les plus acharnés, la commune est à la fois le point de départ et d'arrivée du Trail national de la Côte d'Opale, organisé à la fin de l'été : des milliers de participants y courent jusqu'à 62 km entre le cap Blanc-Nez et Marquise.
 
© MAXPPP
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Les plus beaux villages du Nord et du Pas-de-Calais

Ce village a été choisi pour figurer sur notre liste des plus beaux villages du Nord et du Pas-de-Calais selon des critères d’intérêt architectural, de préservation du patrimoine, de qualité de l’environnement…

Si vous pensez que votre village mériterait d’être dans cette liste, n’hésitez pas à nous contacter par mail : france3nordpasdecalais@gmail.com.

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