Michel Hidalgo, ancien sélectionneur de l'équipe de France et originaire de Leffrinckoucke, est décédé

Michel Hidalgo en 2009 / © JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN / AFP
Michel Hidalgo en 2009 / © JEAN-CHRISTOPHE VERHAEGEN / AFP

Michel Hidalgo avait 87 ans.

Par Emmanuel Magdelaine

L'épopée formidable de l'équipe de France à la Coupe du monde 1982 et la démi-finale France-Allemagne, c'était lui. L'Euro 84 aussi. Michel Hidalgo est des grands sélectionneurs de l'équipe de France de ces cinquante dernières années avec notamment la génération dorée : Michel Platini, Alain Giresse, Dominique Rocheteau, Jean Tigana... Il est décédé ce jeudi à l'âge de 87 ans. 

Michel Hidalgo est décédé "naturellement d'épuisement" a précisé sa famille à franceinfo. Il ne s'était jamais complètement remis de la mort de son ami Raymond Kopa en 2017.
 
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Il était né le 22 mars 1933 à Leffrinckoucke (près de Dunkerque dans le Nord); Son père était un ouvrier-métallurgiste espagnol. Il n'a pas vécu longtemps dans la région Nord Pas-de-Calais. 
 

Entre 1952 et 1966, il a été footballeur professionnel notamment à Monaco et au Stade de Reims. Il a ensuite entamé une carrière d'entraîneur et est devenu sélectionneur de l'équipe de France en 1976. Il a quitté son poste en 1984. Il est ensuite devenu manager général de l'OM de Bernard Tapie jusqu'en 1991.

"C'était plus qu'un sélectionneur ou un entraîneur. Il était notre papa, notre grand-père, très proche des gens. Il était très humain et d'une grande sincérité", a réagi Bernard Lacombe, champion d'Europe sous ses ordres en 1984, le premier grand trophée de l'histoire du football tricolore. 

Hidalgo reste perçu comme l'architecte du "carré magique", une association brillante composée par les milueux créatifs Michel Platini, Alain Giresse et Jean Tigana, escortés d'un milieu défensif, Bernard Genghini puis Luis Fernandez."Michel, comme sélectionneur, a porté l'équipe de France au sommet de son art, en faisant avec détermination le choix du beau jeu et en permettant à chacun d'entre nous d'exprimer toutes nos qualités et nos talents individuels", l'a salué "Platoche" dans un communiqué, se remémorant un technicien protecteur et bienveillant, avec "l'affection d'un père".
    
"Il m'a protégé avec douceur, m'a permis de m'épanouir sur le terrain et a fait partie de ceux qui m'ont permis de devenir le joueur que je suis devenu", a écrit l'ancien triple Ballon d'Or, héros de l'Euro-1984 à domicile avec neuf buts. Joint par l'AFP, Tigana garde également le souvenir ému d'un technicien "humain" qui "déléguait énormément, sur le terrain et dans la gestion du groupe". "Mais il trouvait tout le temps les bons mots pour encourager, pour consoler, il savait toujours nous parler".

Porte-parole des joueurs 

  
Sélectionneur entre 1976 et 1984 (un record de longévité à ce poste), cet adepte du jeu offensif a poussé les Bleus vers le succès, avec patience et détermination. "Il a su nous faire prendre conscience de nos possibilités", assure à Marius Trésor, se remémorant un match au Brésil en 1977: "A la mi-temps, il nous a fait un discours assez musclé et on a vu le résultat. Menés 2-0, nous étions revenus à la marque pour faire 2-2. C'est le garçon, par ses mots, qui arrivait à remettre son équipe dans le droit chemin".

Sous ses ordres, la France s'est d'abord qualifiée pour la Coupe de monde 1978, après douze ans d'absence, avant de monter en régime jusqu'à l'Euro-84, premier trophée d'envergure pour les Bleus du foot. Il leur faudra ensuite attendre le Mondial-1998 et Aimé Jacquet pour garnir l'armoire à trophées.
 
Michel Hidalgo, héros de l’Euro 84

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