L'Inde va récupérer les restes de deux soldats tués à Laventie pendant la guerre de 14-18

A quelques kilomètres de là, le mémorial indien de Neuve-Chapelle rappelle l'engagement des soldats indiens dans la guerre. / © MAXPPP
A quelques kilomètres de là, le mémorial indien de Neuve-Chapelle rappelle l'engagement des soldats indiens dans la guerre. / © MAXPPP

Des représentants de l'armée indienne vont se rendre en France en novembre pour identifier et rapporter dans leur pays les restes de deux soldats indiens tués il y a un siècle durant la Première guerre mondiale, a annoncé samedi un responsable militaire.

Par Jeanne Blanquart

Les restes de deux soldats des Garhwal Rifles, non identifiés mais portant les insignes de ce régiment, à l'époque intégré à l'Armée britannique des Indes, ont été découverts en septembre 2016 dans un champ près de la commune de Laventie, à environ 70 kilomètres de Dunkerque.

Les restes d'un soldat britannique et d'un allemand ont aussi été retrouvés sur les lieux lors d'un chantier des autorités locales. La France a informé l'Inde de cette découverte et Delhi a décidé d'envoyer un groupe de quatre émissaires, y compris un général appartenant au même régiment, pour identifier les soldats et récupérer leurs restes.


Une identification difficile


"Différents accessoires, y compris des insignes de régiment, ont été découverts. Nous ferons de notre mieux pour les identifier, bien que cela s'annonce difficile", a expliqué le colonel Ritesh Roy, des Garhwal Rifles. Ce régiment, portant le nom de la région himalayenne de Garhwal, a été créé en 1887 dans le cadre de l'Armée du Bengale, avant d'être incorporé à l'Armée britannique des Indes. Il fait toujours partie de l'armée indienne.

Les Garhwal Rifles ont été engagés dans les deux Guerres mondiales, alors que la Grande-Bretagne était la puissance coloniale. Ils ont perdu près de 700 soldats durant la première guerre (1914-18) et 350 durant la seconde (1939-45). Deux de ses soldats ont été décorés de la Victoria Cross, la plus haute distinction pour acte de bravoure au Royaume-Uni et dans le Commonwealth, pour leur courage durant la Première Guerre mondiale.

Plus d'un million de soldats du sous-continent indien ont servi dans les forces alliées durant la guerre de 14-18, dont près de 70.000 ont été tués. 2,5 millions de soldats indiens ont participé à la Seconde Guerre mondiale.


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