Histoires 14-18 : Querrieu, le château des britanniques

© Source archives :
- Collection privée Famille d’Alcantara
- Gallica BNF
- Impérial War Museum
- Pathé Gaumont
© Source archives : - Collection privée Famille d’Alcantara - Gallica BNF - Impérial War Museum - Pathé Gaumont

Le château de Querrieu, propriété de la famille d’Alcantara. En 1916, les hommes sont au front, les femmes priées de déménager. La bâtisse est réquisitionnée pour accueillir le général Rawlinson, chef de la quatrième armée britannique. C’est ici qu’il peaufinera le plan d’attaque anglais.

Par France 3

Sa théorie :  "bite and hold"

Henry Rawlinson est un soldat intelligent et expérimenté. Grand, svelte, il affiche un large sourire.  Voilà pour le côté face. Côté pile, ses ennemis décrivent un homme ambitieux, dur et sans scrupule. On le surnomme le goujat ou le renard.
En 1915, il a failli et s’est défaussé sur un de ses subordonnés.  Le général Haig l’a sauvé. Haig lui confie la tâche de réfléchir à l’offensive.  Rawlinson est un adepte des attaques limitées.  Sa théorie :  "bite and hold" ("Mordre et tenir") Haig voit plus grand pour plaire aux alliés français.

Georges V, lui-même, déjeune au château

A Querrieu, Rawlinson travaille, mais il reçoit aussi. La comtesse d’Alcantara fait son retour pour un thé et semble satisfaite de la manière dont les Britanniques prennent soin des lieux. Et pour cause. Georges V, lui-même, déjeune au château et y décore des officiers français. Le peu reconnaissant général Fayolle décrit le souverain dans son journal.  « Le roi est tout à fait quelconque, sans aucune majesté»

Rawlinson s’inquiète

Les volontaires sont nombreux dans son armée. Ce sont les fameux bataillons de copains. La Somme sera leur baptême du feu. Le général rédige un manuel. Les hommes avanceront au pas, en ligne, pour éviter le désordre. Une décision aux conséquences funestes.

Le 1er juillet, ils seront fauchés comme les blés. Les prises de guerre fièrement alignées devant le château seront conquises au prix du sang

Histoires 14-18 : Querrieu, le château des britanniques
Source archives : - Collection privée Famille d’Alcantara - Gallica BNF - Impérial War Museum - Pathé Gaumont  - France 3 - D. Patinec

 

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