Exposition Norman Rockwell à Caen : tout ce qu'il faut savoir avant la visite

Exposition Norman Rockwell au Mémorial de Caen
Exposition Norman Rockwell au Mémorial de Caen

Quatre-vingt-neuf tableaux et objets de Norman Rockwell sont exposés au Mémorial de Caen. Parmi eux les Quatre Libertés, si chères aux américains qu'elles n'avaient encore jamais quitté leur territoire. Que faut-il savoir pour apprécier la visite ? Qui était vraiment Norman Rockwell ? Réponse :

Par L.A.

Les Quatre Libertés, qu'est-ce que c'est ?

Un homme se lève, dignement, pour prendre la parole. Des Américains prient avec ferveur. Les yeux d'une famille brillent devant le festin de Thanksgiving. Des parents couvent du regard leurs enfants avant de les endormir mais dans le journal que tient le mari, la guerre rôde... Ces scènes de vie peintes par Norman Rockwell, ce sont les Quatre Libertés.
Ces tableaux représentent les quatre Libertés fondamentales américaines : la liberté d'expression, la liberté de culte, la liberté de vivre à l'abri du besoin et la liberté de vivre à l'abri de la peur. 

Ces toiles sont l'illustration du discours de Franklin Roosevelt, le discours de l'union du 6 juin 1941 aujourd'hui appelé d'ailleurs "discours des quatre libertés". Le président y présentait l'idéal américain (l'american way of life) qu'il souhaite voir étendu au monde entier.

Ces quatre tableaux symbolisent les valeurs pour lesquelles les américains se sont engagés dans ce conflit. Pour eux, à l'époque, ce n'était pas évident de comprendre pourquoi ils devaient combattre, Christophe Prime, historien du Mémorial.

Par ce discours, il explique la nécessité de s'impliquer dans la guerre en Europe, pour protéger justement ces valeurs :
 

Nous espérons un Monde basé sur quatre libertés essentielles : la première est la liberté d'expression, partout dans le monde. La seconde est la liberté pour chacun de chérir Dieu à sa façon, partout dans le Monde. La troisième est la liberté de vivre à l'abri du besoin, partout dans le Monde. La quatrième est la liberté de vivre à l'abri de la peur, partout dans le Monde..Ce n'est pas une vision d'un prochain millénaire mais les bases d'un monde accessible à notre époque, à notre génération. L'anti-thèse du soi-disant "nouvel ordre" que les dictateurs cherchent à créer avec l'éclat des bombes, Franklin D. Roosevelt.
 

Qui est Norman Rockwell ?

Méconnu en France, Norman Rockwell est l'un des illustrateurs les plus populaires aux Etats-Unis. C'est un artiste majeur, célèbre pour avoir illustré, de 1916 à 1963, plus de trois cents couvertures du magazine Saturday Evening Post.
Rockwell, c'est l'Histoire des Etats-Unis.
La publication des Quatre Libertés est un énorme succès aux Etats-Unis. Une tournée des tableaux a même été organisée à travers le pays, permettant de récolter 130 millions de dollars pour l'effort de guerre.
© Capture
© Capture

La plus grande collection des oeuvres de Norman Rockwell est visible au Norman Rockwell Museum, dans le Massachussetts, aux Etats-Unis. 
 

Quels sont les tableaux mythiques présents à l'exposition du Mémorial de Caen ?

Outre les Quatre Libertés, d'autres toiles célèbres de Norman Rockwell ont traversé l'Atlantique. Rockwell a le don de camper un décor et de raconter une histoire, chacune de ses toiles fourmille de détails : il dépeint une jeune Amérique galvanisée qui part en guerre. Il montre une nation soudée derrière ses boys.

Rockwell, exposition Mémorial de Caen


L'artiste perd la foi avec la guerre du Vietnam. Rockwell doute de son Amérique rongée par le racisme. Dans les années 60, il peint cette petite fille que des policiers doivent protéger parce qu'elle se rend dans une école jusqu'ici réservée aux blanc. La toile est sobrement intitulée :"The Problem We All Live With",  "ce problème qui nous concerne tous".
 "J'avais six ans" explique Ruby Bridges. Elle était une fillette innocente comme peuvent l'être les enfants de son âge. "Est-ce que vous compreniez tout cela ?". "Pas du tout. Mes parents ne m'avaient rien expliqué".

Exposition Norman Rockwell


Les questions pratiques liées à l'expo Norman Rockwell de Caen

L'exposition est visible du 10 juin au 27 octobre 2019, au Mémorial de Caen (esplanade General Eisenhower, 14050 Caen).
[Mise à jour du 4 juin] : l'exposition ouvre avec trois jours d'avance, à partir de vendredi 7 juin.

Le Memorial est ouvert tous les jours de 9h à 19 heures sans interruption, 7 jours sur 7 jusqu'à fin septembre.
Du 1er au 27 octobre, il sera ouvert de 9h30 à 18 heures, 7 jours sur 7.

Attention, le musée est fermé exceptionnellement le 6 juin.

Les billets pour l'exposition sont à réserver à l'avance.
Ils sont valables uniquement à la date prévue et le Mémorial prévient : en cas de retard de plus de 15 minutes, l'accès à la salle d'exposition n'est pas garanti.

L'entrée est à 10 euros en plein tarif.

La réservation se fait sur la billeterie du Mémorial de Caen que vous retrouvez en cliquant ICI. 



 

Le discours de l'Union de F.D. Roosevelt en version originale :

"In the future days, which we seek to make secure, we look forward to a world founded upon four essential human freedoms.
The first is freedom of speech and expression, everywhere in the world.
The second is freedom of every person to worship God in his own way, everywhere in the world.
The third is freedom from want, which, translated into world terms, means economic understandings which will secure to every nation a healthy peacetime life for its inhabitants-everywhere in the world.
The fourth is freedom from fear, which, translated into world terms, means a world-wide reduction of armaments to such a point and in such a thorough fashion that no nation will be in a position to commit an act of physical aggression against any neighbor, anywhere in the world.
That is no vision of a distant millennium. It is a definite basis for a kind of world attainable in our own time and generation. That kind of world is the very antithesis of the so-called new order of tyranny which the dictators seek to create with the crash of a bomb.
" Franklin D. Roosevelt

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