Jérôme Garcin raconte le dernier hiver de Gérard Philipe, disparu il y a tout juste 60 ans

Gérard Philipe au cours de la répétition d'une pièce du Théâtre National Populaire, en novembre 1958, dans la grande salle du Palais de Chaillot. / © AFP
Gérard Philipe au cours de la répétition d'une pièce du Théâtre National Populaire, en novembre 1958, dans la grande salle du Palais de Chaillot. / © AFP

Le 25 novembre 1959, il y a tout juste 60 ans, disparaissait subitement l'acteur Gérard Philipe. Son gendre, l'écrivain Jérôme Garcin, lui rend hommage dans "le dernier Hiver du Cid", qu'il a écrit chez lui en Normandie, dans le pays d'Auge. C'est le récit des trois derniers mois de sa vie. 

Par Pauline Latrouitte

Jérôme Garcin écrit pour combattre l'oubli. Dans ses livres, l'écrivain aime retracer l'histoire de ces héros, à la vie dense mais brève. Qu'il s'agisse de Jean de La Ville de Mirmon dans "Bleus Horizons" ou de Jacques Lusseyran dans "le Voyant".   

 
Le dernier Hiver du Cid de Jérôme Garcin / © Gallimard
Le dernier Hiver du Cid de Jérôme Garcin / © Gallimard

Gérard Philipe, c'était une évidence, mais un sujet délicat. Dans "théâtre intime", le journaliste du "masque et la plume" racontait déjà sa rencontre avec Anne Philipe, la femme et l'ange-gardien de cet immense comédien. A la fin, le lecteur apprendra qu'il tombe amoureux de leur fille, Anne-Marie, devenue depuis sa femme.
 
Gérard Philipe, dans le film, ''Les Belles de Nuit'' 1952 / © ZUMA PRESS/MAXPPP
Gérard Philipe, dans le film, ''Les Belles de Nuit'' 1952 / © ZUMA PRESS/MAXPPP


C'est donc un portrait sensible, écrit avec précision et délicatesse. Jérôme Garcin y décrit les trois derniers mois de la vie de celui qui fut Rodrigue dans le Cid et qui rêvait de prononcer "To be, or not to be" d'Hamlet.

Jérôme Garcin explique : "J'avais une double pression morale. Ne pas trahir la figure morale de Gérard Philipe. Ne pas trahir les miens."
 

Quand Anne-Marie lit le manuscrit, et me dit à la moitié, je me dis que mon père va s'en tirer, ça m'a beaucoup troublé

 

Jérôme Garcin et l'écriture du livre "le dernier hiver du Cid"

Anne-Marie Philipe a accepté de lire la version audio de ce récit. Vous pouvez en écouter un extrait
 
Le dernier Hiver du Cid lu par Anne-Marie Philipe / © Gallimard
Le dernier Hiver du Cid lu par Anne-Marie Philipe / © Gallimard


Depuis sa sortie, l'auteur reçoit énormément de lettres et de témoignages. Comme nous le racontions lors du Salon du livre de Trouville, la mémoire de Gérard Philipe ne s'est jamais éteinte, 60 ans après sa disparition.

"Il était transcendant. Il a marqué ma jeunesse et j'en éprouve encore une émotion", nous explique Michel "J'ai vu pratiquement tout au TNP, à l'époque de Jean Vilar. On n'a plus d'acteurs de sa trempe, aujourd'hui."

Madeleine, elle, se souvient de ses engagements politiques. "C'était un homme de gauche, ça me plaisait beaucoup". A la tête du syndicat des acteurs, il a contribué à la création du régime des intermittents. 
 
Photo de Gérard Philipe et Françoise Spira prise en 1951 lors de leur interprétation du Cid au Théâtre National Populaire à Avignon / © AFP
Photo de Gérard Philipe et Françoise Spira prise en 1951 lors de leur interprétation du Cid au Théâtre National Populaire à Avignon / © AFP


Jérôme Garcin rappelle qu'à l'époque du TNP (Théâtre National Populaire) de Jean Vilar : "Son nom est placé à la fin, par ordre alphabétique, dans le même caractère que les autres, c'est inimaginable aujourd'hui.
 
Son cachet de la star qu'il est, est le même que celui des autres comédiens de la troupe de Jean Vilar. Et pour lui, cela aurait été insensé de demander davantage ou d'exiger que son nom soit écrit en plus gros.

Il travaillait ardemment à ce que le syndicat des acteurs qu'il avait crée, travaille à l'égalité de tous les comédiens. Est ce que vous imaginez tout cela mis bout à bout sur le visage d'un comédien aujourd'hui ? "

 
Anne et Gérard Philipe
Anne et Gérard Philipe


Gérard Philipe se savait-il condamné ?


C'est la question que le lecteur se pose pendant tout le récit. Sa femme, Anne, a fait le choix courageux de le protéger jusqu'à la fin. Lorsque le médecin lui annonce qu'il ne lui reste que "15 jours à six mois" à vivre, elle décide de ne rien lui dire.

Extrait du livre :

Elle ne sait pas non plus combien de temps elle pourra résister à la mauvaise conscience, qui la ronge déjà : de quel droit, se dit-elle, l'emmener en traître là où il aurait pu aller si bravement ? 



Rencontre avec Jérôme Garcin - Pauline Latrouitte, Stéphanie Lemaire - Patrick Mertz et Xavier Gérard
 
Rencontre avec Jérôme Garcin "le dernier hiver du Cid" Gérard Philipe

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