Corrosion de cuves “extrêmement irradiantes” à l'usine Areva de la Hague

L'autorité de sûreté nucléaire (ASN) a demandé à Areva de "renforcer la surveillance" des évaporateurs de son usine de retraitement de Beaumont-Hague, des cuves "extrêmement irradiantes" dont "la corrosion est plus rapide que prévue".

Par avec AFP

L'autorité de sûreté nucléaire (ASN) a demandé à Areva de "renforcer la surveillance" des évaporateurs de son usine de retraitement de Beaumont-Hague, des cuves "extrêmement irradiantes" dont "la corrosion est plus rapide que prévue", a-t-on appris jeudi auprès du gendarme du nucléaire.

L'ASN a même averti qu'elle "pourrait être conduite à imposer l'arrêt de l'installation (c'est-à-dire d'un évaporateur, NDLR) en cas de détérioration excessive", selon un communiqué du gendarme du nucléaire. Cet arrêt aurait pour conséquence une réduction du volume d'activité de l'usine, a précisé Guillaume Bouyt, chef de la division de l'ASN à Caen.

Le gendarme du nucléaire exige en outre que l'industriel, en grande difficulté financière, "installe des moyens supplémentaires permettant de limiter les conséquences d'une éventuelle fuite ou rupture".

Ces évaporateurs "extrêmement irradiants", "assurent la concentration des produits de fission, qui contiennent l'essentiel de la radioactivité" des combustibles irradiés dans les centrales, selon l'ASN. L'usine en compte six. Or, les derniers résultats, en décembre, de mesures de corrosion "sont de nature à remettre en cause à moyen terme la sûreté. La tenue de ces équipements à la pression de leurs circuits de chauffe ou au séisme pourrait être remise en cause dans les prochaines années et potentiellement dès 2018 pour l'évaporateur le plus dégradé", précise le gendarme du nucléaire.

L'ASN demande à Areva d'être d'autant plus attentif que "seule une partie limitée des évaporateurs est accessible à la mesure". Ces cuves se trouvent en effet implantées dans des casemates en béton armé, inaccessibles au personnel en raison du niveau de radioactivité ambiant. Les mesures sont faites avec des perches articulées, précise l'ASN.

Tous les combustibles irradiés dans les centrales nucléaires françaises prennent la direction de cette usine qui est le site qui concentre le plus de matière radioactive en Europe. Près de 5.000 personnes y travaillent.

Les parois des évaporateurs font entre 8 à 10 mm d'épaisseur contre 14 lors de leur mise en service entre 1989 et 1994, a précisé l'ASN lors d'une commission locale d'information jeudi à Beaumont-Hague. Lors de cette réunion, Areva a indiqué qu'elle allait respecter les demandes de l'ASN et notamment baisser la température de ces évaporateurs qu'elle compte remplacer à partir de 2021.

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