Vimoutiers : les vitraux d'Autant en emporte le vent !

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Cette année, nous célébrons les 80 ans du best-seller "Autant en emporte le vent" de la romancière américaine Margaret Mitchell, cette célèbre auteure de son vivant eut une relation privilégiée avec une petite ville de l'Orne, Vimoutiers, détruite lors des bombardements de 1944.

" Rhett, je vous aime…je vous aime je le jure"..."Scarlett"... Rhett Butler et Scarlett O'Hara, des héros mythiques pour film culte " Autant en emporte le vent ", l'un des gros succès de l'histoire du cinéma...tiré du best seller de Margaret Mitchell…A priori : rien de commun entre la lauréate du prix Pulitzer et la commune de Vimoutiers dans l'Orne. Et pourtant, certains vitraux de l'église de Vimoutiers ont été financés par le Pilot Club, une association caritative américaine, sollicitée en personne par Margaret Mitchell pour aider à la reconstruction de Vimoutiers après la guerre...



Une " passion " pour les soldats français

Le 14 juin 40, 36 maraudeurs américains lâchent leurs bombes sur Vimoutiers. En 20 minutes, 200 morts, 80 % de la ville est détruite. Aujourd'hui, la société historique de Vimoutiers conserve de précieux documents sur la reconstruction de la commune dont de nombreuses lettres signées Margaret Mitchell. Tout a commencé grâce à Denis Barois : ce lieutenant français envoyé en formation aux Etats-Unis rencontre Margareth Mitchell et se lie d'amitié avec elle tout comme son beau-père, le médecin de Vimoutiers. La romancière se démène pour trouver les financements nécessaires à la reconstruction et participe personnellement. "  Elle a fait des dons elle-même puisqu'elle a envoyé 7 000 dollars de sa poche pour différentes oeuvres humanitaires...C'est certainement un sentiment de compassion pour Vimoutiers mais elle aimait beaucoup les soldats français qui étaient en stage en Amérique", explique Claude Bignon, membre de la Société Historique de Vimoutiers. 



Margaret Mitchell mourut quelques mois avant de pouvoir se rendre à Vimoutiers qui la nomma citoyenne d'honneur.

Une reconnaissance pour celle qui fut toujours fidèle à ce petit coin de Normandie...



Reportage Nicolas Corbard et Damien Migniau: 













Pour aller plus loin:



http://www.vimoutiers.net/vimus/Reconstruction.htm

http://www.today.com/id/31688312/ns/today-today_books/t/margaret-mitchell-aided-french-after-wwii/

http://www.huffingtonpost.com/huff-wires/20090701/us-margaret-mitchell-france/

 

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